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Victoria de Correa en caso de difamación expone la "perturbadora" situación de la libre expresión

Juan Carlos Calderón y Christian Zurita con su polémico libro
Juan Carlos Calderón y Christian Zurita con su polémico libro "El Gran Hermano"
Se ordenó a dos periodistas ecuatorianos pagar al presidente Rafael Correa US$ 2 millones por daño moral; se trata del incidente más reciente en una cadena que señala una situación de la libre expresión "perturbadora" y "en deterioro" en Ecuador bajo el presidente Rafael Correa, sostiene IFEX-ALC, una alianza de 16 miembros de IFEX en América Latina y el Caribe.

Juan Carlos Calderón y Christian Zurita escribieron el libro "El Gran Hermano" que afirmaba que se otorgaron US$600 millones en contratos gubernamentales a empresarios vinculados con el hermano mayor del presidente Correa.

En el fallo del 7 de febrero, la juez dijo que las acusaciones contra el Presidente le habían causado daño moral semejante al "daño espiritual", un principio que no existe en las leyes ecuatorianas, informa IFEX-ALC.

Según los informes noticiosos, la juez Mercedes Portilla decidió que el Presidente ecuatoriano sufrió una "gran humillación, grave aflicción social y moral, y fue vilipendiado frente a los ecuatorianos y los lectores en general".

Además del millón de dólares de indemnización de cada uno, se ordenó los periodistas pagar US$100,000 por las costas legales del Presidente, dice el Committee to Protect Journalists (Comité por la Protección de los Periodistas, CPJ).

Aunque Correa canceló los contratos y dijo que no estaba al tanto de los acuerdos, interpuso una demanda por difamación de US$10 millones contra los periodistas y dedicó tres difusiones presidenciales (cadenas) a desacreditar el libro y a sus autores, afirma el CPJ. El CPJ acusó a Correa de usar las leyes de difamación para silenciar a los periodistas críticos.

IFEX-ALC calificó a las sentencias de "desproporcionadas" e "injustificadas".

Calderón dijo que planeaba apelar la decisión ante el tribunal provincial. Calificó a la sentencia de "una forma de castigo por reportar" y a la multa de "absurda e irracional", según el Centro Knight. Incluso el hermano del presidente, Fabricio Correa, dijo que la sentencia era "abusiva", dicen los informes noticiosos.

El fallo no augura nada bueno para el diario "El Universo", que está esperando que el máximo tribunal de Ecuador examine una apelación (programada para hoy) contra un veredicto que condenó a cuatro miembros del personal del periódico a tres años de cárcel cada uno y un total de $US40 millones de indemnización por cargos de difamar a Correa.

"El fallo judicial, si lo confirma la suprema corte, podría poner en bancarrota al periódico, y enviar una señal paralizante que aplaste el disenso durante los próximos años", advirtió el CPJ.

Correa tiene un largo historial de responder agresivamete a la cobertura noticiosa crítica. Un informe especial publicado por el CPJ en septiembre muestra que en menos de cinco años, Correa ha convertido a Ecuador en una de las naciones más restrictivas del hemisferio para la prensa.

Según el CPJ, su administración ha "llevado al país a una era de amplia represión al interponer demandas por difamación, adelantarse a difusiones de noticias privada, promulgar medidas judiciales restrictivas y ensuciar la reputación de sus críticos".

Ecuador también estuvo detrás de las recomendaciones adoptadas por el Consejo Permanente de la Organización de Estados Americanos el mes pasado que efectivamente debilitan al relator de libre expresión de la organización, que ha criticado las políticas de Correa.

El miembro de IFEX-ALC en Ecuador, la Fundación Andina para la Observación y el Estudio de los Medios (Fundamedios), se ha expresado abiertamente sobre las acciones de Correa. "Se ha vuelto difícil para la prensa trabajar libre de interferencia gubernamental. El acoso oficial a reporteros críticos ha aumentado sustancialmente", deploró César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios. Fundamedios documentó más de 150 infracciones a la libre expresión tan solo el año pasado.

IFEX-ALC está instando a los organismos regionales e internacionales a actuar como mediadores en el "conflicto Gobierno-prensa". "Creemos que la situación con respecto al derecho fundamental a la libre expresión en Ecuador se ha deteriorado hasta el punto en el que la comunidad internacional no puede permanecer indiferente", dijo IFEX-ALC.

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