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REGIONES:

REFORMAS LEGALES DESPENALIZAN LA DIFAMACIÓN

Ya no se puede enviar a prisión a los periodistas de Togo por difamar o insultar a funcionarios, tras una decisión gubernamental de reformar una polémica ley de prensa, dice Reporteros sin Fronteras (RSF).

El 24 de agosto de 2004, la Asamblea Nacional de Togo aprobó enmiendas a la Ley de Prensa y Comunicaciones, que incluyeron la abolición de sentencias de cárcel por delitos como difamación e insulto. También se derogaron las disposiciones que daban al ministro del interior facultades para ordenar el cierre o el decomiso de periódicos.

La reforma legal ocurre conversaciones celebradas en abril entre Togo y la Unión Europea (UE). El Gobierno de Togo está ansioso por volver a obtener la ayuda al extranjero de la UE, que retuvo el apoyo durante la década anterior debido al pobre historial del Gobierno en la democracia y los derechos humanos.

Desde abril, el Gobierno creó una comisión de reforma formada por asociaciones de periodistas, funcionarios gubernamentales, el observatorio de medios togoleses y la autoridad de difusiones y comunicaciones, para examinar la Ley de Prensa y Comunicaciones. RSF dice que las nuevas enmiendas aprobadas por el Parlamento de Togo reflejan casi exactamente los resultados de su trabajo. Han sido saludadas por la Unión de Periodistas Independientes de Togo (Union des journalistes Indépendants du Togo).

Sin embargo, RSF también señala que la ley enmendada sigue conteniendo estipulaciones que preocupan a los defensores de la libertad de prensa. Los periodistas condenados por difamación e injuria pueden ser multados con hasta 5 millones de francos centroafricanos (aproximadamente USD 9,000).

Visite estos vínculos:

- RSF: http://www.rsf.org/article.php3?id_article=11245
- Informe del Comité por la Protección de los Periodistas sobre Togo: http://www.cpj.org/attacks03/africa03/togo.html
- International Press Institute (Instituto Internacional de Prensa): http://www.freemedia.at/wpfr/Africa/togo.htm
- IRIN News: http://www.irinnews.org/report.asp?ReportID=42874&SelectRegion=West_Africa&SelectCountry=TOGO

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