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La FIJ salue la décision judiciaire dans l'enquête sur le meurtre d'une journaliste de la BBC

(FIJ/IFEX) - Ci-dessous, un communiqué de presse de la FIJ, daté du 27 novembre 2008:

La FIJ salue la décision judiciaire dans l'enquête sur le meurtre d'une journaliste de la BBC

La Fédération Internationale des Journalistes (FIJ) a salué la décision du coroner britannique qui a clôturé son enquête sur le meurtre d'une journaliste tuée en Somalie par une mise en garde à la BBC contre toute mission dangereuse décidée contre la volonté des journalistes concernés.

Le coroner, docteur Peter Dean, a annoncé son intention d'écrire à la direction de la BBC pour insister sur le droit du personnel de refuser des tâches dangereuses et sans préjudice à leur carrière. Il a conclu que la mort de Kate Peyton, qui a été abattue à Mogadishu en février 2005, constituait un meurtre.

Les témoignages de sa famille et amis durant l'enquête, dont celui du Secrétaire général de la FIJ, Aidan White, faisaient croire que Kate tenait plus à garder son emploi qu'à assurer sa sécurité.

Il a reconnu que malgré sa réputation exemplaire en matière de sécurité de ses journalistes, le cas de Kate Peyton dont la performance avait été critiquée et qui donc avait des soucis pour sa carrière démontre que la BBC a peut-être failli dans son évaluation des risques à la sécurité de la journaliste. Il a appelé la BBC à examiner comment introduire dans sa procédure d'évaluation des risques les circonstances individuelles des journalistes.

"La mort de Kate a affecté tout le monde, dont ses collègues à la BBC", a déclaré White après l'enquête. "Sa famille a donc raison d'insister pour que les circonstances de son envoi dans cette mission dangereuses doivent servir de leçons".

Les décisions de justice récentes, a-t-il poursuivi, exigent que les procédures d'évaluer les risques à la sécurité comme celle en application au sein de la BBC doivent être revues chaque fois que les circonstances individuelles changent. Une attention particulière s'impose lors de l'évaluation de risques aux groupes vulnérables tels que les employés sous contrat.

"A défaut de tenir compte de ces obligations, la BBC comme d'autres organes de presse s'exposent à des risques d'actions en justice à l'avenir", a déclaré White.

Kate, âgée de 39 ans et journaliste à la BBC depuis 1993, a été tuée à Mogadishu, la capitale somalienne le 9 février 2005 peu après son arrive dans ce pays en proie à la guerre pour couvrir le processus politique. Elle a été touchée au dos par une balle alors qu'elle attendait sa voiture devant l'hôtel où elle avait rencontré les membres du gouvernement intérimaire basé à Nairobi.

La FIJ représente plus de 600 000 journalistes dans 120 pays dans le monde.

Mise à jour du cas Peyton (anglais seulement): http://www.ifex.org/en/content/view/full/72551

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