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REGIONS:

Press freedom organisations seek clarification regarding "disappearance" of journalist Julio Castro twenty years ago

(WAN/CPJ/RSF/IFEX) - Three press freedom organizations - the World Association of Newspapers, the Committee to Protect Journalists and Reporters sans frontieres - have written an open letter to the President of Uruguay, Julio Maria Sanguinetti, calling on him to abide by his promise to investigate the "disappearance" of journalist Julio Castro.

Twenty years ago, Castro, a journalist with the weekly "Marcha" and one of the most prominent intellectuals in the country, was reported "disappeared" in Uruguay for opposing the military dictatorship (1973-84). On 1 August 1997, as Castro was walking along the streets of Montevideo, two men forced him into a car. After three weeks of silence, police put out a press release urging the "collaboration of the people to establish the whereabouts of Julio Castro Perez." In 1996 and 1997, revelations from a former military officer confirmed that the "disappeared" had been killed as a result of torture and had been buried clandestinely in the barracks. Castro's body has not yet been found.

The open letter by WAN, CPJ and RSF, in Spanish only, follows:

Excmo. Sr. Julio Maria Sanguinetti
Presidente de la Republica
Montevideo - Uruguay

Paris, 4 de noviembre de 1997

Excelencia:

Las tres organizaciones de defensa de la libertad de prensa, Asociacion Mundial de Periodicos (AMJ), Comite de Proteccion a los Periodistas (CPJ) y Reporteros sin Fronteras (RSF), desean lamar su atencion sobre el caso del periodista Julio Castro, que "desaparecio" hace veinte años en epoca de la dictadura militar.

El pasado 1 de agosto, durante la celebracion de la Conferencia hemisferica sobre la impunidad de los crimenes perpetrados contra periodistas latinoamericanos que fue organizada en Guatemala por la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), hicimos un llamamiento en pro de "una aclaracion total de la 'desaparicion' de Julio Castro" con motivo de cumplirse el vigesimo aniversario de esta.

Acabamos de tener conocimiento de que el pasado 17 de octubre, el Sr. Raul Iturria, Ministro de Defensa, reconocio en una respuesta por escrito destinada al diputado Felipe Michelini que "no se habia llevado a cabo ninguna investigacion" sobre los casos de "desaparicion" de dieciseis personas, entre las que se contaba Julio Castro. Esta declaracion del Sr. Ministro pone en tela de juicio la afirmacion que el Gobierno viene repitiendo desde hace dos anos, a saber: que el asunto de los "desaparecidos" ya esta "solventado" por haberse efectuado todas las investigaciones necesarias.

En 1996 y 1997, algunas revelaciones hechas por ex militares confirmaron que los "desaparecidos" habian muerto tras haber sido torturados y habian sido enterrados clandestinamente en algunos cuarteles. En mayo de 1997, cincuenta mil personas se manifestaron para exigir la publicacion de toda la verdad sobre los 140 ciudadanos uruguayos "desaparecidos" (98 en Argentina, 34 en Uruguay, 6 en Chile y 2 en Paraguay).

En 1989, cuando Su Excelencia ostentaba ya la Jefatura del Estado, los electores uruguayos aprobaron por referendum una ley de amnistia presentada por iniciativa suya. En virtud de esa ley, las autoridades renunciaban a perseguir judicialmente a los responsables de delitos cometidos bajo la dictadura. No obstante, su Articulo 4 estipulaba que el poder ejecutivo debia abrir una investigacion sobre todos los casos de "desapariciones". Esto no se ha aplicado al caso de Julio Castro, como acaba de reconocer el Ministro de Defensa.

En diciembre de 1996, su Gobierno se comprometio ante la Comision de Derechos Humanos de las Naciones Unidas a investigar sobre lo que hubiera podido suceder a las personas "desaparecidas". Por eso, la Asociacion Mundial de Periodicos (AMJ), el Comite de Proteccion a los Periodistas (CPJ) y Reporteros sin Fronteras (RSF) piden encarecidamente a Vuestra Excelencia que este compromiso internacional sea respetado y que se aclare totalmente la "desaparicion" de Julio Castro.

En espera de una respuesta de Vuestra Excelencia, le presentamos el testimonio de nuestra mas alta consideracion.

Timothy Balding, Director General, General AMJ
William Orme, Director, CPJ
Robert Menard, Secretario, RSF

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