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Día mundial de la libertad de prensa 2009 en África

Educación de medios en acción en un Centro Multimedia Comunitario en Koutiala, Malí
Educación de medios en acción en un Centro Multimedia Comunitario en Koutiala, Malí

UNESCO

Por decimoquinto año consecutivo, el Media Institute of Southern África (Instituto de los Medios de Comunicación del África Austral, MISA) está presentando su voluminoso informe, "So this is Democracy" (¿Así que esto es la democracia?), que examina el estado de los medios en África Austral. MISA registró 163 alertas en el año 2008; las infracciones más graves ocurrieron en Tanzania (lo más notable fue el ataque con ácido contra el periodista Saed Kubenea de "Mwanahalisi". El Gobierno proscribió el semanario después, supuestamente por publicar material sedicioso. Una desconfianza similar de los medios privados fue la base para los cierres de medios en Lesotho y Zimbabwe, dice el MISA. El 3 de mayo, entérese de otras infracciones notables: lea la declaración del MISA por el Día Mundial de la Libertad de Prensa y descargue el informe aquí: http://www.misa.org

La West African Journalists' Association (Asociación de Periodistas del África Occidental, WAJA) está tomando el tema de la UNESCO de "medios, diálogo y comprensión mutua" al participar en manifestaciones en Bamako, Malí y Dakar, Senegal y pidiendo conversaciones entre el Gobierno y los medios en África Occidental. La WAJA tiene muchas esperanza de que el diálogo ayudará a crear un ambiento que lleve al desarrollo del sector de medios, "para despenalizar los delitos de prensa y poner un fin a los asesinatos, ataques, arrestos y encarcelamiento de periodistas". Visite: http://www.ujaowaja.org

La Fundación de Medios para África Occidental (MFWA) está haciendo equipo con la Asociación de Periodistas de Ghana para poner en marcha el diálogo entre el Gobierno y los medios. El 4 de mayo, los defensores de la libertad de prensa, como Kwame Karikari, director ejecutivo de MFWA, y los presidentes de las asociaciones de periodistas, editores de periódicos y difusores independientes de Ghana, pueden intercambiar puntos de vista con la ministra de información, Zita Okaikoi en un simposio en el Centro de Prensa Internacional de Ghana en Accra. Dos días después, el 6 de mayo, seguirán más conversaciones sobre cómo convertir la GBC (Corporación de Difusión de Ghana) en una "verdadera emisora de servicio público". Visite: http://www.mediafound.org

La Eastern African Journalists' Association (Asociación de Periodistas del África Oriental), preocupada por la creciente intolerancia hacia el periodismo independiente y el aumento en la violencia contra periodistas, está organizando un taller el 2 y 3 de mayor en Kigali, Rwanda. Los miembros de IFEX el Media Institute from Kenia y el Sindicato Nacional de Periodistas Somalíes serán sólo algunos de los asistentes que abordarán la situación que enfrentan periodista y medios en África Oriental, incluyendo las condiciones de seguridad y de trabajo de los periodistas, las normas éticas profesionales, el lugar del periodismo de investigación en la región, y los medios como herramienta para el diálogo y la reconciliación. Correo electrónico: moise (@) eaja.org o omar (@) nusoj.org

El Sindicato Nacional de Periodistas Somalíes (NUSOJ) tuvo buenas razones para celebrar este Día Mundial de la Libertad de Prensa: Tras su conferencia del 3 de mayo en Mogadishu, el ministro de Información disolvió el Consejo de Medios "no representativo" y prometió examinar la ley de medios draconiana en las próximas semanas: http://www.ifex.org/en/content/view/full/102838/

Más de 100 periodistas etíopes han sido obligados a exiliarse; muchos de ellos se agruparon en la Ethiopian Free Press Journalists' Association (Asociación Etíope de Periodistas de Prensa Libre, EFJA). La EFJA usó el 3 de mayo para atraer la atención de la comunidad internacional a su difícil situación, y para presionar al gobierno para que levante la proscripción a la prensa independiente de Etiopía, gran parte de la cual fue diezmada en una brutal ofensiva en 2005. Visite: http://www.ifex.org/en/content/view/full/102852/

Puede ser cierto que en este momento no haya un solo periodista en la cárcel en la República Democrática de Congo, pero eso no significa que la prensa congolesa no está expuesta a amenazas, presión y censura, especialmente con las tensiones étnicas que están haciendo erupción en todo el país. En lo que va de este año ya se han registrado 31 infracciones, dice JED. En un momento de paz frágil, JED organizó dos eventos en Mbandaka y Likasi que pusieron a prueba el tema de la UNESCO del diálogo y la comprensión mutua. Visite: http://www.ifex.org/en/content/view/full/102841/

En Nigeria, el proyecto de ley de libertad de información ha estado
pendiente ante la legislatura durante nada menos que 10 años. Este año Media Rights Agenda (Orden del Día de los Derechos Humanos, MRA) unió fuerzas con el Centro de Información de las Naciones Unidas para celebrar una conferencia de un día el 4 de mayo en Lagos, concentrada en la importancia del flujo de información en ambas direcciones entre el Gobierno y los ciudadanos, a través naturalmente de los medios: http://mediarightsagenda.org/wpfd2009.html

El Center For Media Studies and Peace Building (Centro para el Estudio de los Medios y el Establecimiento de la Paz, CEMESP) recordó los recientes desafíos a la libre expresión en Liberia, desde el cierre de populares empresas de medios de comunicación a demoras innecesarias en la aprobación de las leyes de medios de comunicación. ¿Quién tiene la culpa? No es de sorprender que muchos dedos apunten al Gobierno: http://www.ifex.org/en/content/view/full/102814/

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Nationwide shutdown of internet in DRC minutes before peaceful demonstration. @APAI_WG @MISARegional @r2kcampaign @AFIC1