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WPFC urge al Senado a aprobar proyecto de despenalización de la difamación

(WPFC/IFEX) - En una carta al líder del Senado, WPFC celebra la aprobación por la Cámara de Diputados de un proyecto para la despenalización de los delitos de difamación y insta al Senado hacer lo mismo.

29 de Octubre, 2009

Su Excelencia Julio César Cleto Cobos
Presidente
Senado
Congreso de la Nación
Buenos Aires, Argentina

Excelencia:

El Comité Mundial de Libertad de Prensa ( http://www.wpfc.org ) - una organización que representa a 44 grupos de libertad de prensa de todo el mundo - se congratula por la aprobación de la Cámara de Diputados del Proyecto de Ley no. 1243 de reforma del Código Penal para la despenalización de los delitos de injurias y calumnias y insta al Senado hacer lo propio a la mayor brevedad.

El proyecto reforma los artículos 109, 110, 111, 113 y 117 y deroga el 112 para que los delitos de injurias y calumnias no sean contemplados en caso de "expresiones referidas a asuntos de interés público".

La iniciativa presidencial obedece a las instrucciones de la Corte Interamericana de Derechos Humanos incluidas en su sentencia del 2 de mayo de 2008 sobre el caso Kímel vs Argentina, en la que ordena al Estado argentino reformar sus leyes penales sobre la injuria y la calumnia indicando que "El Derecho Penal es el medio más restrictivo y severo para establecer responsabilidades respecto de una conducta ilícita ( . . . ) La tipificación amplia de delitos de calumnia e injurias puede resultar contraria al principio de intervención mínima y de ultima ratio del derecho penal".

Asimismo, la sentencia de la Corte declaró que "la opinión no puede ser objeto de sanción, más aún cuando se trata de un juicio de valor sobre un acto oficial de un funcionario público en el desempeño de su cargo".

La decisión de la Corte Interamericana constituyó un hito histórico en la jurisprudencia de libertad de prensa en el Hemisferio Occidental y la reivindicación final para la víctima de este caso, el periodista Eduardo Kímel. Su calvario judicial comenzó en 1991 con la publicación de su libro "La masacre de San Patricio", un detallado informe de los asesinatos de tres sacerdotes y dos seminaristas en Belgrano, Argentina, en 1976, durante la dictadura militar. Los asesinos están todavía en libertad, y la investigación del Sr. Kímel concluyó que el juez que presidió el caso, Guillermo Riverola, pecó de negligencia en su decisión porque fue obvio que la orden de asesinato vino del seno de la junta militar.

Más adelante, el Juez Riverola presentó una querella por difamación contra el Sr. Kímel, quien fue sentenciado a un año en prisión y a pagar una multa de US$20.000. Después de una larga batalla legal en Argentina, el caso llegó en 2001 a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. Basándose en las recomendaciones de la Comisión y del Relator Especial de Libertad de Expresión de la OEA, la Corte aceptó el caso en 2007.

Debemos subrayar, sin embargo, nuestra inquietud por algunas de las partes del proyecto aprobado por la Cámara de Diputados. En la reforma del Art. 111 se preserva el anticuado modelo legal de obligar al acusado a demostrar la veracidad de sus declaraciones. Asimismo, la exclusión de "expresiones referidas a asuntos de interés público" deja la puerta abierta a potenciales querellantes que desafíen la naturaleza pública de las declaraciones.

En cualquier caso, la versión de la Cámara de Diputados rompe con el status quo que mantenía las expresiones sobre asuntos públicos en el Código Penal a modo de espada de Damocles, pendiente sobre las cabezas de los periodistas argentinos, quienes todavía arriesgan su patrocinio e incluso su libertad por el mero hecho de cumplir con su deber de mantener al público informado.

De nuevo reiteramos nuestro llamado a una pronta aprobación de esta reforma histórica para que Argentina dé un decisivo ejemplo democrático y se una a las otras tres naciones de la región que han despenalizado sus leyes de injurias y calumnias, El Salvador, México y recientemente Uruguay.

Respetuosamente,

Richard N. Winfield
Presidente,
Comité Mundial de Libertad de Prensa

Javier Sierra
Director de Proyectos,
Comité Mundial de Libertad de Prensa


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Su Excelencia Julio César Cleto Cobos
Presidente
Senado
Congreso de la Nación
Buenos Aires, Argentina
Correo electrónico: [email protected]

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