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Día Mundial de la Libertad de Prensa en la región Asia-Pacífico

via AFP

El Día Mundial de la Libertad de Prensa se está conmemorando en un momento crucial en Asia: durante la violenta crisis política en Tailandia donde los trabajadores de los medios están atrapados en el fuego cruzado, las inminentes elecciones en Birmania y Filipinas, y las inquietudes de seguridad nacional que se usan para pasar por alto la libertad de prensa en toda la región desde Vietnam hasta Timor Oriental, dice la Southeast Asian Press Alliance (Alianza de Prensa del Sureste Asiático, SEAPA).

En un avance positivo, la SEAPA hizo un reconocimiento a Laos por ratificar el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, incluyendo el artículo 19, en 2009, que reconoce la libre expresión y el acceso a la información como un derecho fundamental para todas las personas. La SEAPA además señaló la presidencia de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) que se transfirió de Tailandia a Vietnam este año, y se pregunta qué tan lejos irán la ASEAN y la Comisión Intergubernamental de Derechos Humanos de (AICHR) de la ASEAN en el reconocimiento a la libertad de prensa como enfoque crítico para los líderes de la región. http://www.ifex.org/asia_pacific/2010/05/03/seapa_wpfd/

En medio de la actual agitación en Tailandia, la Thai Journalists Association (Asociación de Periodistas Tailandeses, TJA) hizo una pausa el 3 de mayo para instar a los periodistas a informar de manera equitativa sobre las raíces de la agitación, y está pidiendo a todos los partidos políticos que no interfieran con los medios al intentar usarlo como una herramienta política, y a dejar de distorsionar los hechos para su propio beneficio e incitar a la violencia. http://www.seapa.org/

Dirigiéndose al Parlamento mongol, Globe International pidió el Día Mundial de la Libertad de Prensa la promulgación de una ley de libertad de información. El acceso a la información es el mayor obstáculo en el esfuerzo de un periodista para contar la verdad al público, dice Globe International. La autocensura es también un importante problema entre los periodistas debido a los ataques contra la prensa, la amenaza de demandas civiles y penales por difamación, y el temor de perder sus trabajos. Los periodistas no tienen protección jurídica. Si una empresa de medios es afectada por una acción legal y multada por un artículo, el periodista debe reembolsar esta multa con dinero de su salario. El grupo de libertad de prensa de Mongolia otorgó su Premio a la Libertad de Prensa 2009 a dos mujeres periodistas por informar sobre corrupción gubernamental. http://globeinter.org.mn/index.php?cmd=Content&id=247&menuid=200

El presidente de Sri Lanka Mahinda Rajapaksa emitió un indulto el 3 de mayo para el periodista J.S. Tissainayagam, sentenciado a 20 años de cárcel el año pasado por su periodismo crítico y luego liberado bajo fianza en enero de 2010. El anuncio se hizo intencionalmente el Día Mundial de la Libertad de Prensa, pero el Committee to Protect Journalists (Comité por la Protección de los Periodistas, CPJ) quiere saber si Tissainayagam estará libre para viajar al exterior del país. El anuncio no debería reducir la inquietud por amenazas e intimidación que los periodistas cingaleses siguen enfrentando. "La violencia impune contra periodistas es muy alta en Sri Lanka", informa el CPJ. http://www.ifex.org/sri_lanka/2010/05/04/tissainayagam_pardon/

El Center for Human Rights and Democratic Studies (Centro para Derechos Humanos y Estudios Democráticos, CEHURDES) aprovechó la ocasión del Día Mundial de la Libertad de Prensa para instar a los partidos políticos nepaleses a entregar al pueblo de Nepal una constitución democrática, que proteja la prensa libre y los derechos humanos. En este momento, los grupos políticos están desplazándose hacia una confrontación, dice el CEHURDES. Si no se crea una constitución justa, entonces aquellos que estén contra la libertad de prensa "se harán más atrevidos y pondrán en peligro paz y democracia". El propietario de medios Jamim Shah fue muerto en Katmandú en febrero. Un mes después, Arun Singhaniya, director de una estación de radio en la ciudad de Janakpur, fue asesinado.
http://www.ifex.org/nepal/2010/05/03/democratic_constitution/

Otras actividades:

- El año pasado, Freedom Forum registró 169 incidentes de infracciones a la libertad de prensa en Nepal, incluyendo el asesinato de dos trabajadores de los medios, incendio de periódicos y vandalismo contra empresas de medios, arrestos de periodistas y 26 agresiones físicas a periodistas. Freedom Forum aprovechó el 3 de mayo para informar que ha habido un aumento en los ataques contra la prensa a pesar de los repetidos compromisos por parte del Gobierno nepalés y los partidos políticos para restringir los incidentes contra la prensa, una vez más instando al Estado a proponer medidas concretas para poner fin a la impunidad.

- En honor del tema de la UNESCO, "Libertad de información: el derecho a saber", la Asociación Camboyana para la Protección de Periodistas (ACPP) está desafiando al Gobierno camboyano a que proporcione acceso irrestricto a la información sin discriminar contra ninguna institución en particular. "La ACPP cree firmemente que proteger el acceso a la información permite el diálogo entre instituciones estatales, el sector privado y el público: una aportación vital al Gobierno democrático". La ACPP además está instando al Estado a proteger a todos los denunciantes internos que ofrecen información a favor del interés público. http://www.seapabkk.org/

- El Centro Camboyano por los Derechos Humanos (CCDH) homenajeó a los por lo menos 11 periodistas camboyanos asesinados por criticar al Gobierno desde que el país se convirtió en una democracia en 1992. Los periodistas camboyanos se enfrentan a acoso, intimidación, ataques violentos, cargos jurídicos con motivación política y leyes represivas. El CCDH está pidiendo al Real Gobierno de Camboya que proteja a los periodistas y su derecho a la libre expresión. http://www.cchrcambodia.org/

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