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Le directeur d'un hebdomadaire condamné à six mois de prison ferme pour "incitation à la révolte", "diffamation" et "injures

(RSF/IFEX) - Reporters sans frontières dénonce le verdict condamnant Faustin Bambou, directeur de publication de l'hebdomadaire privé "Les Collines de l'Oubangui", à six mois de prison ferme pour "incitation à la révolte", "diffamation" et "injures".

"Faustin Bambou est la victime de man oeuvres visant à le jeter en prison, coûte que coûte. L'incarcération de ce journaliste est un signal très inquiétant pour l'État de droit, car jouer à contourner la législation pour atteindre cet objectif est dangereux pour le pays. Cette dérive affligeante de la part d'autorités qui s'étaient engagées à respecter les règles de la démocratie appelle à notre mobilisation", a déclaré l'organisation.

Le tribunal chargé de juger Faustin Bambou a condamné le journaliste, le 28 janvier 2008, à une peine de six mois de prison ferme et un franc CFA symbolique de dommages et intérêts, pour avoir publié un article accusant deux ministres d'avoir touché plusieurs milliards de francs du groupe français Areva. La décision du tribunal doit être publiée dans "Les Collines de l'Oubangui". Les avocats du journaliste ont fait appel.

Faustin Bambou avait été arrêté le 11 janvier. Lors de son procès, le 21 janvier, le procureur de la République avait requis deux ans de prison ferme et le paiement d'une amende de 3 millions de francs CFA (environ 4 500 euros). Les tentatives de médiation de Reporters sans frontières auprès du procureur de la République ont été vaines. Les promesses de requalification des faits, notamment, n'ont jamais été tenues.

Le parlement centrafricain de transition avait, le 25 novembre 2004, supprimé la loi prévoyant des peines de prison ferme pour l'ensemble des délits de presse. Malgré cela, Faustin Bambou est, après Michel Alkhaly-Ngady, président du syndicat de la presse écrite et directeur de publication du journal "Temps Nouveaux" incarcéré en 2007, le deuxième journaliste à être condamné à une lourde peine de prison depuis cette réforme (consulter les alertes de l'IFEX des 3 et 2 avril et 14 mars 2007).

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