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Periodista secuestrado está en manos del ELN, según guerrillero capturado; organizaciones de libertad de prensa exigen su liberación

(FIP/IFEX) - Lo que sigue es un comunicado de prensa de la FIP, con fecha del 5 de junio de 2008:

Organizaciones de periodistas y de libertad de prensa exigen al ELN liberación de periodista secuestrado hace 109 días

El Centro de Solidaridad de la FIP, la Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP), la Federación Colombiana de Periodistas, FECOLPER, y su organización afiliada, el Círculo de Periodistas de la Guajira, exigimos al grupo guerrillero Ejército de Liberación Nacional, ELN, la inmediata liberación de nuestro colega Mario Alfonso Puello.

Como se recordará, la retención ilegal de Puello se produjo cuando el periodista viajaba con varias personas del programa de alfabetización para indígenas adultos de la Universidad Nacional Abierta y a Distancia, UNAD, del cual hacía parte. El vehículo se movilizaba por la vía Santa Marta - Riohacha cuando, a la altura del kilómetro 35, fueron obligados a detenerse por guerrilleros del ELN que habían montado un retén ilegal, el 17 de febrero de 2008.

Puello y otras tres personas, entre las que se encontraba el rector de la UNAD, Aldo Brito Carrillo, fueron obligados a descender del automotor y de inmediato fueron aprehendidos por desconocidos, quienes se los llevaron caminando. Luego de haber avanzado un trayecto de unos 300 metros, Brito logró escapar de sus captores tras forcejear con uno de ellos.

El 2 de junio, en horas de la tarde, tropas del Ejército Nacional capturaron a Manuel de Jesús Bonet de la Rosa, de 22 años y 7 de incorporación al ELN, quien informó que los secuestrados están con vida, en manos del Frente Domingo Barrios del Ejército de Liberación Nacional. El sujeto que fue procesado, en audiencia pública, por el delito de rebelión, detalló que tanto el colega Mario Alfonso, como quienes lo acompañaban, se encuentran delgados debido a las dificultades de aprovisionamiento por los constantes operativos del Ejército.

Puello, padre de 10 hijos y miembro de la Federación Colombiana de Periodistas, es un veterano reportero que habitualmente trabaja temas comunitarios y de interés social, razón por la cual estaba vinculado al programa de alfabetización de la UNAD, entre otros proyectos. El día del secuestro, el periodista se movilizaba como integrante de una comisión de esta universidad y, a la vez, realizaba el cubrimiento periodístico de la jornada de alfabetización.

Tras su secuestro, tanto el Círculo de Periodistas de la Guajira, como la Federación Colombiana de Periodistas realizaron dos manifestaciones para exigir la liberación del periodista, en Riohacha y Cartagena. Igualmente, organizaciones de libertad de prensa han apelado a todos los mecanismos jurídicos nacionales e internacionales para conseguir la libertad de los secuestrados.

"Hago un llamado a todos los afiliados a FECOLPER para que manifiesten su rechazo al secuestro del ELN, por todo los medios, y exijamos su inmediata e incondicional libertad. También hago un llamado a todas las asociaciones y sindicatos afiliados a la Federación Internacional de Periodistas en 120 países para que se sumen a nuestra voz de protesta", declaró Eduardo Márquez, Presidente de la FECOLPER y Director del Centro de Solidaridad de la Federación Internacional de Periodistas.

Por su parte, Betty Martinez, Presidenta del Círculo de Periodistas de la Guajira, manifestó: "Pedimos respeto por la vida de Mario. Sus hijos, amigos y colegas esperamos su regreso a casa, sano y salvo".

Finalmente, Márquez solicitó: "Quiero enviar un mensaje de cautela al Ministro de la Defensa y a los oficiales y soldados del Ejército Nacional que combaten al ELN, para que las vidas del colega y sus acompañantes no sean puestas en peligro".

La FECOLPER representa a más de 1100 periodistas en 19 departamentos del país. La FIP representa a más de 600.000 periodistas en 120 países.

Actualiza el caso Puello: http://www.ifex.org/es/content/view/full/91223

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