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Alassane Ouattara en visite à Paris : bilan en "demi-teinte" pour la liberté de l'information

(RSF/IFEX) - Le 25 juillet 2012 - A la veille de la première rencontre, à Paris, entre les deux présidents Alassane Ouattara et François Hollande, Reporters sans frontières encourage le gouvernement ivoirien à poursuivre ses efforts pour améliorer la situation de la liberté de la presse en Côte d'Ivoire, en favorisant notamment l'émergence de médias audiovisuels privés.

"Seize mois après l'accession d'Alassane Ouattara à la présidence de la Côte d'Ivoire, dans des conditions chaotiques où la presse ne pouvait pas s'exprimer, l'environnement pour les médias s'est progressivement amélioré. Il reste cependant des défis de taille à relever : mettre un terme aux détentions de professionnels de l'information, garantir la liberté des journalistes, promouvoir la réconciliation dans la presse, réussir la libéralisation de l'audiovisuel. Nous demandons à François Hollande de ne pas éluder la question de la liberté de l'information, indispensable à l'amélioration de la situation en Côte d'Ivoire", a déclaré l'organisation, qui espère que les échanges entre les deux chefs d'Etat seront francs et sans tabou.

"Enfin, nous ne comprendrions pas que pour sa première entrevue avec son homologue ivoirien, le président français ne soulève pas le dossier de son compatriote Guy-André Kieffer, enlevé à Abidjan il y a plus de huit ans. L'enquête a tardé à avancer après le changement de pouvoir en Côte d'Ivoire", a ajouté Reporters sans frontières.

Un climat général qui s'est amélioré, des défis qui restent à relever

S'agissant de la presse écrite, les journaux dits "bleus", proches de l'ex-majorité présidentielle (Notre Voie, Le Temps, Le Nouveau Courrier, etc.), s'expriment aujourd'hui sans grand encombre. La parution de nouvelles publications, proches du pouvoir comme de l'opposition, est attendue au cours des semaines à venir. Le 23 mai, le président ivoirien a nommé par décret le journaliste Raphael Oré Lakpé à la présidence du Conseil national de la presse (CNP), organe de régulation de la presse écrite.

Reste la question épineuse de la Radio-Télévision Ivoirienne (RTI). Ce groupe public a souvent été utilisé, quelle que soit l'époque, comme un outil de propagande pour le pouvoir en place. Son influence dans l'opinion ivoirienne a toujours été renforcée par la situation de quasi-monopole dans laquelle elle se trouve (il n'existe en effet pas d'autres chaînes locales de télévision que la RTI 1 et la RTI 2). Il s'agit pour le nouveau pouvoir d'encourager le pluralisme en libéralisant le paysage audiovisuel. Le chantier a été confié à l'ancien ministre de la Communication, Ibrahim Sy Savané, qui préside aujourd'hui la Haute Autorité de la communication audiovisuelle (HACA), une institution dont le nouveau gouvernement vient d'achever la mise en place. La commission chargée de l'examen des dossiers d'appels d'offres et d'appels à candidatures en vue des autorisations d'usage des fréquences de radiodiffusion sonore et télévisuelle a été installée, le 20 juillet dernier, au cabinet du ministre de la Communication. La naissance des premières chaînes de télévision privées est prévue avant la fin de l'année 2012.

Une première année difficile, plusieurs détentions de journalistes

On retiendra cependant qu'en 2011, pendant la première année au pouvoir d'Alassane Ouattara, un journaliste de la Radio-Télévision Ivoirienne (RTI), Hermann Aboa, a été incarcéré pendant cinq mois. Une situation d'autant plus étrange et injuste que la loi de 2004 sur la presse en Côte d'Ivoire protège les journalistes contre la prison. L'ancien animateur de l'émission "Raison d'Etat", poursuivi pour plusieurs chefs d'accusation, est actuellement en liberté conditionnelle.

Le directeur du quotidien Notre Voie, César Etou, et deux de ses collaborateurs, Didier Dépry et Boga Sivori, ont également passé treize jours derrière les barreaux, en fin d'année, peu avant la tenue des élections législatives. Plus tôt, les locaux de leur journal avaient été occupés pendant de longs mois par les Forces républicaines de Côte d'Ivoire (FRCI).

Fin janvier 2012, dans ses vœux présentés à la presse, le chef de l'Etat ivoirien s'est montré très ouvert et a réaffirmé sa volonté de respecter la liberté de l'information. Mais quelques jours plus tard, Charles Sanga, directeur du quotidien Le Patriote, a passé 24 heures à la Direction de la surveillance du territoire (DST), où il lui a été demandé de révéler ses sources.

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