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Over 200 rights groups demand freedom for Congolese youth activists

This statement was originally published on hrw.org on 15 June 2015.

Congolese authorities should immediately and unconditionally release two activists who were arrested three months ago, on March 15, 2015, during a pro-democracy youth workshop in the Democratic Republic of Congo, a coalition of 14 international and 220 Congolese rights organizations said today. Fred Bauma and Yves Makwambala were arrested at a workshop organized to launch “Filimbi,” a platform to encourage Congolese youth to peacefully and responsibly perform their civic duties.

The government should also release and drop any charges against other activists, opposition party members, and others detained solely for their political views or for participating in peaceful activities.

“Congolese authorities should stop violating basic freedom of expression and assembly rights that are protected under Congo's constitution and international human rights law,” said Ida Sawyer, senior Africa researcher at Human Rights Watch. “Filimbi and others should be allowed to hold workshops on the democratic process without fear of arrest.”

A parliamentary “information mission,” established on March 27 to examine how Congo's security services managed the Filimbi dossier, found no evidence indicating that the Filimbi leaders and workshop participants were involved in or planning any terrorist or other violent crimes, says its report, of which the organizations obtained a copy. Following a debate about the report during closed sessions of parliament on June 12 and 13, Congo's National Assembly recommended a “political solution” that would allow for the release of the two activists still in detention, according to members of parliament who attended the debate.

On March 15, Congo's National Intelligence Agency (Agence Nationale de Renseignements, ANR) arrested about 30 pro-democracy activists and others at a Filimbi workshop in Kinshasa, the Congolese capital, including Senegalese and Burkinabe activists, a United States diplomat, foreign and Congolese journalists, and Congolese activists, musicians, artists, and logisticians. Another Filimbi activist was arrested on March 16. Others associated with Filimbi, including a graphic artist who designed the Filimbi logo and Rawbank employees who managed the Filimbi bank account, were also later arrested by the ANR.

The authorities released most of the detainees in the first week, but two remain in detention: Fred Bauma, member of a Goma-based movement, The Struggle for Change (La Lutte pour le Changement, LUCHA), and Yves Makwambala, a webmaster and graphic artist.

After being held for over 40 days by the ANR without charge or access to legal assistance and without being brought before competent judicial authorities, Makwambala and Bauma were transferred to the public prosecutor's office on April 24 and May 4, respectively. They are now at Kinshasa's central prison.

Makwambala and Bauma, as well as four Filimbi leaders who have not been arrested, were charged with belonging to an association formed for the purpose of attacking people and property, forming a conspiracy against the head of state, and attempting to either destroy or change the “constitutional regime” or incite people to take up arms against state authority. The authorities have also charged Bauma with disturbing the peace, and Makwambala with publicly offending the head of state. These charges appear to be politically motivated, the organizations said.

During a news conference on March 18, Communications Minister Lambert Mende said that the Filimbi leaders were planning “terrorist activities” and a “violent insurrection.”

Judicial officials have told human rights activists in private that there is no evidence to back up the charges, but that the charges were part of a dossier handed to them by intelligence officials.

“Congolese authorities have held Fred Bauma and Yves Makwambala for months without any credible basis,” Jean-Claude Katende, national president of the African Association for the Defense of Human Rights (ASADHO) in Congo, said. “Both should be immediately and unconditionally released and all charges against them dropped. Congolese judicial authorities should assert their independence and ensure the protection of rights recognized by the Constitution, Congolese laws, and the international human rights treaties ratified by Congo.”

The parliamentary report that found no evidence of plans for terrorist activities or violent crimes by Filimbi leaders and workshop participants did not address alleged illegal actions by Congo's intelligence services in holding the detainees without charge for more than 48 hours, denying them access to legal assistance, or bringing them before a competent judicial authority, all rights guaranteed by Congo's constitution.

Intelligence officials confiscated the passports and other materials from some of those who were arrested after the Filimbi workshop and later released and required them to report to the intelligence agency every 48 hours. Others who participated in the workshop, but were not arrested, have been living in hiding fearing arrest. In some cases, the authorities searched their homes illegally or they lost their jobs while in hiding.

In Goma, in eastern Congo, in March and April, the authorities arrested and later released at least 15 activists from the LUCHA youth movement who were demonstrating peacefully to demand the release of their colleagues detained in Kinshasa. Some alleged that they were beaten or tortured through a form of near-drowning by intelligence agents and police who arrested them. Four were granted provisional release but face charges of inciting disobedience to public authority.

The Congolese government should thoroughly and transparently investigate and bring to justice officials suspected to be responsible for violating the rights of the Filimbi workshop participants and LUCHA activists, the groups said.

The arrests of the Filimbi members and of activists who held protests to support them came in the context of a broader crackdown on political party leaders, activists, and others who have peacefully protested attempts to allow Congo's President Joseph Kabila to stay in power past his constitutionally mandated two-term limit, which ends in late 2016.

Congolese authorities should also release other activists and political party leaders who have been detained because of their peaceful political views or participation in non-violent demonstrations or other activities, the rights organizations said. The human rights defender Christopher Ngoyi and political party leaders Cyrille Dowe, Jean-Claude Muyambo, Jean-Bertrand Ewanga, Ernest Kyaviro, and Vano Kalembe Kiboko have all been detained for over four months, in some cases without charge and without access to their families or lawyers, for what appear to be politically motivated reasons.

“Congolese authorities – and especially the intelligence services – have carried out unlawful arrests to silence dissent and clamp down on human rights in the lead-up to the 2016 elections,” said Sarah Jackson, Amnesty International's Deputy Regional Director for East Africa, the Horn, and the Great Lakes. “They should take urgent steps to end the clampdown and to ensure respect for freedom of expression and peaceful assembly.”

For the parliamentary mission's report, please visit:
https://drive.google.com/file/d/0B12VA69Nhd5nZjJmc0hhcFR4VDg/view?usp=sharing

For the response from Filimbi leaders to the parliamentary mission's report, please visit:
https://drive.google.com/file/d/0B12VA69Nhd5naGRMMzhBczBUQnM/view?usp=sharing

For a question-and-answer document about Filimbi by Congolese human rights organizations, please visit: https://www.hrw.org/sites/default/files/related_material/questions%20and%20answers%20about%20filimbi_eng.pdf

Signed by the following human rights organizations:

International Organizations

11.11.11
Action des Chrétiens pour l'Abolition de la Torture (ACAT-France)
Amnesty International
Carter Center
Enough Project
European Network for Central Africa (EURAC)
Fédération internationale des ligues des droits de l'Homme (FIDH)
Front Line Defenders
Human Rights Watch
Humanity United
Open Society Initiative for Southern Africa (OSISA)
Organisation Mondiale Contre la Torture (OMCT)
Protection International
Tearfund

Congolese Organizations

Action Chrétienne Contre la Torture (ACAT) - RDC
Action Chrétienne pour les Droits de l'Homme (ACDHO)
Action Congolaise pour le Respect des Droits Humains (ACRDH)
Action contre l'Impunité et Droits de l'Homme (ACIDH)
Action de Développement pour la Protection de l'Environnement et la promotion des Droits Humains (ADPEDH)
Action de Solidarité pour la Femme et Enfants (ASOFE)
Action et Réalisation pour le Développement (ARED)
Action Humanitaire pour la Consolidation de la Paix et le Développement Intégré (AHCOPDI)
Action pour l'Encadrement et la Protection des Enfants (APEE)
Action pour l'Environnement et la Paix (AEP)
Action pour la Communication pour la vie (ACV)
Action pour la Promotion de la Participation Citoyenne (APPC)
Action pour la Promotion Intégral des Femmes (APIF)
Action pour la Protection de la Femme et de l'enfant (APDF)
Action pour la Protection des Droits Humains et du Développement Communautaire (APDHUD)
Action pour le Développement et la Promotion de la Paix (ADEPROP)
Action Santé Femme (ASAF)
Actions Humanitaires Justice pour les Victimes (AHJV)
Agir pour les Elections Transparentes et Apaisées (AETA)
Amis de Nelson Mandela pour les Droits Humains (ANMDH)
Arche d'Alliance (AA)
Association Africaine pour la Défense des Droits de l'Homme (ASADHO)
Association Congolaise de Droit de l'Homme (ACDHO)
Association Congolaise pour l'Accès à la Justice (ACAJ)
Association de Débardeurs du Port de Kalundu (ADPK)
Association de Défense des Droits de la Femme (ADDF)
Association de Mamans Chrétiennes pour l'Appuis aux Vulnérables (AMCAV)
Association de Promotion et d'Appui aux Initiatives Locales de Développement (APAILD)
Association des Femmes Juristes Congolaises (AFEJUCO)
Association des Femmes pour l'Enfant (ASOFE)
Association des Jeunes pour le Développement Intégral de Kalundu Uvira (AJEDIK)
Association des Médiateurs des Conflits Sociaux & Electoraux de Bandundu (AMECOSBA)
Association des Sœurs de Notre Dame de la Visitation (ASNDV)
Association Internationale de Défense des Droits de l'Homme (AIDDH)
Association Mwanga (AMG)
Association pour l'Universalité des Droits Fondamentaux (AUDF)
Association pour la Justice et le Soutien aux personnes Opprimée et Vulnérable (AJSOV)
Association pour la Protection des Personnes Albinos (APRODEPA)
Association pour la Protection et des Droits de la Femme (APDFE)
Association pour le Développement de la Femme (AFD)
Association pour le Développement Intégral du Haut Plateau de Fizi (ADIPF)
Avocat de Droits de l'Homme (ADH)
Batir notre Terre (BATE)
Blessed Aid
Bon Samaritains dans le Grands Lacs (BOSAM-GL)
BUNKETE
Bureau de Promotion Socioculturelle (BUPSOC)
Bureau d'Etude et d'Accompagnement des Relations Internationales en RD Congo (BEARIC)
Bureau Islamique au Droit de l'Homme (BIDH)
Cadre pour le Développement Intégral (CADI)
Carrefour Juridique Culturel (CAJUC)
Centre Ba Mamu Tabulukayi (CBMT)
Centre d'Autopromotion de la Femme et de l'Enfant (CAFEN)
Centre d'Education et de Recherche pour les Droits des Femmes (CERDEF)
Centre d'Encadrement des Démunis de Matadi et de ses Environs (CEDME)
Centre d'Observation des Droits de l'Homme et d'Assistance Sociale (CODHAS)
Centre de Développement et de Recherche pour l'Habitat (CDRH)
Centre de Formation International des Droits Humains et Développement (CFIDHD)
Centre de Recherche pour l'Environnement, Démocratie et les Droits de l'Homme (CREDDHO)
Centre de Rééducation pour l'Enfance Délinquance et Défavorisée (CREDD)
Centre d'Encadrement pour les Jeunes de Fizi (CEJF)
Centre des Droits de l'Homme et de Droit Humanitaire (CDH)
Centre des Jeunes BOMOTO (BOMOTO)
Centre des Recherches et d'Etudes Stratégiques en Afrique centrale (CRESA)
Centre International de Formation en Droit de l'Homme (CIFDH)
Centre pour la Documentation et Analyse de la Femme (CEDAF)
Centre pour la Justice et la Reconstruction (CJR)
Centre pour la Paix et les Droits de l'Homme- Peace and Human Rights Center (CPDH-PHRC)
Centre pour la Promotion Sociale et Communautaire (CEPROSOC)
Centre Résolution Conflits (CRC)
Cercle des Femmes Juriste du Kasaï Occidental (CEFEJUKO)
Cercle International pour la Défense des Droits de l'Homme, la Paix et l'Environnement (CIDDHOPE)
CIVIS CONGO
Coalition des Activistes Résolus pour la promotion et défense des DH en milieu rural (COARDHO)
Coalition Nationale pour l'Education Pour Tous (CONEPT)
Collectif 24 (C24)
Collectif des Femmes de l'Equateur (COLFEQ)
Collectif des Femmes Journalistes (CFJ)
Collectif des Femmes Rurales pour le Développement (COFERD)
Collectif des Jeunes solidaires de Congo Kinshasa (COJESKI)
Collectif des ONG pour la Promotion de la Justice (COPJ)
Comité de Coordination des Actions de Paix (CCAP)
Comité de Droit Humanitaire (CDH)
Comité de Lutte Anti Tracasseries (CLAT)
Comité des Droits de l'Homme et Développement (CODHOD)
Comité des Jeunes pour la Sensibilisation Civique & Electorale (CJSE)
Comité Local de Gouvernance Participative (CLGP)
Commission CARITAS (CARITAS)
Commission Diocésaine Justice et Paix (CDJP)
Commission Internationale en Formation des Droits de l'Homme (CIFDH)
Communauté des Amis de la Nature et de la Culture (CANACU)
Communicateurs pour la Promotion, la Protection et la Défense des Droits de l'Homme (COPPRODDHO)
Congo en Image (CIM)
Congo Peace Network (CPN)
Congrégation des Femmes qui se Lèvent comme une Mère (CFLM)
Conseil National des Droits de l'Homme en Islam (CONADHI)
Convention pour le Développement et la Protection des Peuples Autochtones Pygmées Batswa (CPDA)
Convention Pour le Respect des Droits de l'Homme (CRDH)
Corps Volontaire Humanitaire (COVOH)
Debout Fille de Fizi (DFF)
Drapeau Blanc (DPB)
Droits et Démocratie pour La Femme Rurale (DDFR)
Droits et Vie pour Tous (DVT)
Dynamique pour la protection des Femmes et de l'Enfant en Milieu Rural (DYFEMIR)
Echos de La Rdc
Enfant d'Uvira (EU)
Ensemble pour la Femme et Enfant (EPF)
Entraide et Solidarité en Milieu Rural (ENSOMIR)
Femme Active pour le Développement (FAD)
Femme en Danger (FED)
Femme et Enfant en Détresse (SOS FED)
Femme pour le Développement de Mutuelle de Sodalité (FDMUSO)
Femme qui En Soulève une Autre (FESA)
Femmes en Action pour le Développement Intégré du Congo (FADIC)
Femmes Engagées pour la Promotion de la Santé Intégrale (FEPSI)
Femmes Journalistes Unies pour la Paix et Démocratie en RD Congo (FJUPD)
Femmes Juristes pour la défense des Droits de la Femme (FJDF)
Femmes Sans Frontières (FSF)
Fondation Congolaise pour la Promotion des Droits de l'Homme et la Paix (FOCDEP)
Fondation Prime Métal Mundu Ngawe (FPMN)
Forum des Amis de la Terre (FAT/GRANDS LACS)
Forum pour les Droits des Jeunes et Enfants au Congo (FODJEC)
Fraternité des Prisons (FDP)
Genre pour l'Appui au Développement (GAD)
Great Lakes Human Right Program (GLHRP)
Groupe d'Action pour la Démobilisation et la Réinsertion des Enfants Soldats (GADERES)
Groupe d'Appui à la Traçabilité et la Transparence dans la Gestion des Ressources Naturelles (GATT-RN)
Groupe d'Associations de Défense de Droits de l'Homme (GADHOP)
Groupe d'Homme Voués au Développement Intégré (GHOVODI)
Groupe Justice et Libération (GJL)
Groupe Ku tambi Ditunga (GKD)
Groupe Lotus
Groupe Lufalanga pour la Justice et la Paix (GLJP)
Groupe Milima (GM)
Haki za Bina damu Maniema (HBM)
Halte à la Violence des Droits de l'Enfant (HVDE)
Human Dignity in the World (HDW)
Institut de Recherche en Droits Humains (IRDH)
Jeunes Espoir (JE)
Jeunesse Unie pour les Initiatives de Développement (JUID)
Jeunesse vivant avec handicap dans la protection de droit de l'homme
Juriste en Action (JURAC)
Justice et Solidarité (JS)
JUSTICIA
La Congolaise d'Encadrement et de Reclassement des Désœuvrés (La CERD)
La Dignité Humaine (DH)
La Voix des Sans Voix (VSV)
LIBERTAS
Ligue de la Défense des Droits des Enfants et Elèves (LIZADEEL)
Ligue des Droits de l'Homme du Kasaï (LIDHOKAS)
Ligue des Electeurs (LE)
Ligue Nationale Paysanne pour les Droits de l'Homme (LINAPEDHO)
Ligue Nationale pour les Elections Libres et Transparentes (LINELIT)
Ligue pour la Défense et la Vulgarisation des Droits Humains (LDVDH)
Ligue pour la Promotion et la Défense des Droits Humains (LIPDDH)
Ligue pour la Promotion et le Développement de la Femme et de l'Enfant (LIPRODIFE)
Lutte pour le Changement (LUCHA)
Mama na Nzela ya Développement (MND)
Maniema Développement (MANIDEV)
Maniema Libertés (MALI)
Misères sors
Mobilisation Encadrement Ecologique et Défense des Droits Humains par les Amis des Familles Démunies (MEEDAF)
Nouvelle Dynamique de la Jeunesse Féminine (NDJF)
Nouvelle Société Civile Congolaise (NSCC)
Nouvelles Dynamique pour le Développement Rural Intégral (NODRI)
Noyau de Prévention et de Résolution des Conflits Fonciers (NPRCF)
Observatoire Congolais des Droits Humains (OCDH)
Œil des Victimes des Violations des Droits de l'Homme (OVVDH)
Organisation pour la Promotion et Protection des Droits de l'Homme (OPPDH)
Paix et Droits Humains Aujourd'hui (PDHA)
Parlement des Jeunes (PJ)
Pax Christ Butembo
PAX DEI
Peace and Human Dignity for Development (PHDD)
Programme de Développement Intégré des Pygmées (PRODIP)
Projet de Développement Socio Sanitaire (PRODESSAN)
Projet Intégré pour les Droits de la personne dans les Entités Nationales (PIDEN)
Promotion de la Santé et Droits de la Femme & Enfant (PROSADEF)
Protégeons la Vie Humaine (PVH)
Radio Communautaire de Fizi (RCMF)
Rassemblement des Jeunes pour le Développement (RAJED)
Renaissance Africaine (RENAF)
Réseau d'Education Civique (RECIC)
Réseau de Plaidoyer et la Protection (RPP)
Réseau de Protection des Défenseurs des Droits de l'Homme (RPDD)
Réseau des Femmes pour la Paix et le Développement de Fizi (RFPD)
Réseau des Femmes pour le Développement (REFED)
Réseau des Journalistes Amis des Enfants (RJAE)
Réseau d'Organisations des Droits Humains, d'Education Civique et de paix (RODHECIP)
Réseau Femmes sans Frontières (FSF)
Réseau Jeune dans le Monde pour la Paix (RJMP)
Réseau National des Organisations des Droits de l'Homme de la République Démocratique du Congo (RENADHOC)
Réseau pour la Réforme du Secteur de Sécurité et de Justice (RRSSJ)
Réseaux de Femmes pour le Développement (RFD)
Réseaux des Femmes pour la Protection de Droit de L'enfant et de la Femme (REFEDEF)
Sansa Bana (SABA)
Securitas Congo (SC)
Service International Des Droits de l'Homme (SIDH)
Si Tous les Enfants du monde étaient Votre (STEV)
Société Civile de la Province de l'Equateur (SOCIPEQ)
Solidarité de Fizi pour le Bien Etre de la Femme (SOFIBEF)
Solidarité des Associations Féminines pour les Droits de Femmes et de l'Enfant (SAFDF)
Solidarité Echange pour le Développement Intégral (SEDI)
Solidarité Enfant de la Rue (SER)
Solidarité Indépendante de défense des Droits Humains (SIDH)
Solidarité pour le Développement Communautaire (SODEC)
Solidarité pour le Développement Intégral de la Femme (SOFEDI)
Soutien aux Initiatives de Développement et la Protection (SIDP)
Syndicat de Défense des Intérêts des Paysans (SYDIP)
Syndicat des Femmes Travailleuses (SYFET)
Synergie de Jeunes pour le Développement et les Droits Humains (SJDDH)
Synergie de la Société Civile pour les Elections et Bonne Gouvernance (SOCIELEC)
Synergie des Femmes pour les Victimes de Violences (SFVS)
Union des Associations Paysannes pour le Développement Endogène et Communautaire (UNAPADEC)
Union des Familles pour la Recherche et la Paix (UFAREP)
Union Paysanne des Activistes (défenseurs) des Droits de l'Homme (UPADH)
Union pour la Protection, la Défense des Droits Humains et environnement (UPDDH)
Vision Internationale d'encadrement des activistes de Droits Humains (VIDH)
Voix de l'Handicapé pour les Droits de l'Homme
Voix des Opprimés pour les Droits de l'Homme (VDO)

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