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Miembros de IFEX instan a Presidente a retirar demanda por US$80 contra periódico

El presidente ecuatoriano Rafael Correa está pidiendo US$80 millones por daños y perjuicios al periódico "El Universo" y tres años de cárcel para sus ejecutivos por imprimir un artículo "difamatorio"; informan el miembro provisional de IFEX la Fundación Andina para la Observación y el Estudio de los Medios (FUNDAMEDIO) y otros miembros de IFEX. Los miembros están instando a Correa a retirar la demanda.

Según "El Universo", la demanda fue interpuesta el 22 de marzo, a título personal de Correa y no como gobernante, pero el periódico y su personal no han sido notificados formalmente.

"Cuándo Rafael Correa entró en la vida política, aceptó someterse voluntariamente a la crítica y el examen del público", dijo el Committee to Protect Journalists (Comité por la Protección de los Periodistas, CPJ). "Es indignante que como presidente ponga su propia reputación por delante del interés nacional de garantizar un robusto debate público".

La demanda fue suscitada por el artículo publicado el 6 de febrero "No a las mentiras" de Emilio Palacio que se refiere a Correa como "el dictador", y lo acusa de dar órdenes de "disparar a discreción" contra un hospital durante una rebelión policíaca en septiembre pasado.

Correa está pidiendo una sentencia de cárcel de tres años para tres de los ejecutivos del periódicos y Palacio.

En una carta abierta a Correa, Jean-François Julliard, el secretario general de Reporteros sin Fronteras (RSF), califica esa acción jurídica de "excesiva" aunque reconoce la "gravedad" de las acusaciones de los periodistas contra el presidente y la "naturaleza insultante" del artículo en "El Universo".

"¿Qué espera lograr al pedir esas exorbitantes sumas por daños y perjuicios, o incluso el encarcelamiento? ¿Cree que ayudará a prevenir la injuria y difamación?" preguntó Julliard. "Nos oponemos con todas nuestras fuerzas a la imposición de sentencias de cárcel por delitos de prensa".

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) describió la actitud del presidente como "abusiva, ridícula y fuera de tono". Correa defendió sus acciones en una entrevista difundida en el sitio web de noticias Ecuadorinmediato, y calificó a la columna de Palacios de irresponsable e insistiendo en que se debería cargar a los directores del periódicos el peso de la responsabilidad por publicar el texto tanto como al columnista.

Human Rights Watch y CPJ pidieron que Ecuador derogara de su Código Penal las disposiciones sobre difamación, calumnia e injuria.

La investigación del CPJ muestra que las anticuadas disposiciones penales sobre difamación de Ecuador se han usado de forma sistemática para castigar a periodistas críticos.

En febrero, Correa demandó a dos periodistas por US$10 millones por escribir "El gran hermano", un libro sobre supuestos contratos gubernamentales con valor de millones de dólares otorgados a Fabricio Correa, el hermano mayor del presidente.

Según el periódico "El Mundo", las quejas más recientes llevan a 18 las demandas contra periodistas y propietarios de medios en Ecuador desde que Correa llegó al poder en 2007.

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