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Periodista detenida por "terrorismo" cuando cubría una protesta; fotógrafo de Reuters herido

(RSF/IFEX) - RSF se subleva contra la abusiva detención de la periodista asociativa María Haydee Chicas, detenida el 2 de julio de 2007 junto con otras 13 personas, por "actos de terrorismo" como consecuencia de una manifestación en el noreste del país. La Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) ha denunciado la detención, explicando que "la policía llevó a cabo una actuación arbitraria al detener a la periodista, cuando no hacía otra cosa que cumplir con sus labores periodísticas". La periodista continúa detenida y, con la nueva ley antiterrorista, podrían condenarle a una pena de 40 a 60 años de cárcel. RSF pide su libertad inmediata.

"La detención de María Haydee Chicas representa un grave abuso de poder, y constituye un atentado caracterizado de la libertad de prensa. Osar pretender que una periodista que solo cumplía con su trabajo ha sido cogida en flagrante delito de "terrorismo" resulta ridículo y peligroso. Reporteros sin Fronteras se suma a la petición de la APES en favor de su libertad. Hacemos un llamamiento personal al Presidente de la República, Elías Antonio Saca quien, en tanto que garante de la Constitución, no puede permanecer sin reaccionar frente a tal violación de las libertades fundamentales", ha declarado RSF.

La periodista fue detenida cuando iba a Suchitoto, Cuscatlán (Noreste), para cubrir un forum asociativo contra las nuevas medidas gubernamentales de privatización de la distribución del agua. Chicas se encarga de la comunicación de la Asociación de Comunidades Rurales para el Desarrollo de El Salvador (CRIPDES), una de las organizaciones que habían convocado la concentración.

Antes de que llegara al lugar el Presidente de la República, Elías Antonio Saca, un centenar de campesinos, que debían participar en el forum, cerraron varias calles para protestar por la privatización del agua. La concentración, al principio pacífico, degeneró en una manifestación violenta que causó 25 heridos, cuando intervino la policía. En el acto, las fuerzas del orden detuvieron a 14 personas. Cinco de ellas, entre las que se encontraba la periodista Chicas, fueron interceptadas cuando iban en un vehículo perteneciente a la CRIPDES. Chicas fue detenida en el momento en que se disponía a grabar la escena. Una de las personas detenidas ha sido puesta en libertad.

La detención de la periodista y sus compañeros ha suscitado gran conmoción entre la prensa y la sociedad civil del país. Un centenar de organizaciones han firmado una petición, pidiendo la libertad de los 13 detenidos. La APES ha recurrido al fiscal para la defensa de los derechos humanos, Oscar Humberto Luna.

Por otra parte, Luis Galdámez, fotógrafo de la agencia Reuters, figura entre los heridos en la manifestación de Suchitoto.

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