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PERFIL

Eskinder Nega

El periodista encarcelado Eskinder Nega luchó sin miedo por una reforma democrática y una prensa libre y fue víctima del gobierno autoritario que criticó.

FreeEskinderNega/Facebook

La tiranía es cada vez más insostenible en esta era posterior a la guerra fría. Está condenada al fracaso. Pero debe irse con un regaño - no con el estallido que los extremistas anhelan.


Carta por Eskinder Nega publicada en el New York Times, 2013

En una entrevista realizada en 2012, el escritor satírico etíope exiliado Abebe Tolla (más conocido como Abé Tokichaw) dijo: "Ahora, cada vez que alguien es arrestado bajo la ley antiterrorista, la gente pregunta automáticamente: '¿Fue periodista?'". Tolla estaba hablando sobre el estado de los medios de comunicación en Etiopía, un país que fue testigo en los últimos años de las más severas, aunque de las que menos se ha hablado, represiones contra la libre expresión en el mundo. Su uso excesivo de la legislación antiterrorista para silenciar a los periodistas disidentes y su casi indiferencia al hacer uso de violencia letal para suprimir la protesta pacífica han sido ampliamente condenados por grupos de derechos humanos. Entre 2010 y 2015, al menos 60 periodistas etíopes fueron forzados al exilio; Muchos de los blogueros y periodistas más famosos del país han sido encarcelados.

El galardonado periodista, Eskinder Nega, es víctima de esta represión; Actualmente está cumpliendo una condena de 18 años de prisión por falsas acusaciones de terrorismo.

Durante décadas, Nega, de 46 años, ha sido abiertamente crítico del gobierno etíope y un destacado defensor de la libertad de prensa. Basado en Addis Abeba, lanzó su primer periódico, Ethiopis, en 1993, utilizando sus páginas para reprender al Primer Ministro autocrático de Etiopía, Meles Zenawi (ahora fallecido). Nega fue también el gerente general de la casa editorial Serkalem, que publicó los periódicos Asqual, Satenaw y Menelik. Todos estos - así como Ethiopis - fueron cerrados y prohibidos por el gobierno.

Antes de que comenzara su pena de prisión en 2012, Nega había sido frecuentemente acosado y detenido por las autoridades etíopes. En 2005, él y su esposa Serkalem Fasil fueron encarcelados bajo cargos de traición junto con otros 12 periodistas luego de sus informes sobre la violenta represión del gobierno contra activistas de la oposición (Fasil dio a luz a su hijo en la cárcel en 2006). Nega fue nuevamente detenido por cargos similares en febrero de 2011, cuando fue acusado de "intentos de incitar protestas como las egipcias y tunecinas en Etiopía".

El estilo de escritura de Nega es directo, provocador y audaz, como se puede ver en el siguiente extracto de su artículo de marzo de 2011, Carta abierta al Primer Ministro Meles Zenawi:

"[Somos] una nación indignada por la alta inflación, un público escandalizado por la corrupción sin precedentes, el desempleo desenfrenado, la opresión política, la escasez crónica de tierra en las zonas rurales. En suma, la nación está desesperada por un cambio. Ha esencialmente desperdiciado las dos décadas con las cuales había sido bendecido para efectuar el cambio. En lugar del pragmatismo, el dogma ha prevalecido, en lugar de la transparencia el secreto se ha enraizado, en lugar de la democracia la opresión se ha intensificado, y en lugar del mérito el favoritismo ha sido recompensado. Ato Meles Zenawi: el pueblo quiere - no, necesita - que deje el cargo."

Este tipo de crítica franca no queda impune en Etiopía. Siguieron artículos en los que Nega cuestionó las alegaciones del gobierno sobre el hecho que varios periodistas detenidos fueran "terroristas", y criticó la detención del actor y activista etíope Debebe Eshetu.

Nega fue arrestado el 14 de septiembre de 2011, tras la publicación del artículo sobre Eshetu. Los medios de comunicación estatales intentaron desacreditarlo, acusándolo de estar conectado con un grupo político prohibido, Ginbot 7, y de ser un "espía para fuerzas extranjeras". Fue acusado - junto con otros 23- de recibir armas de Eritrea con la intención de llevar a cabo actos de terrorismo en Etiopía. Esta acusación bizarra y sin fundamento fue condenada rotundamente por grupos de derechos humanos.

El juicio comenzó el 6 de marzo de 2012. Las pruebas contra Nega y sus co-acusados consistieron en grabaciones de conversaciones telefónicas y el video de una reunión en la que Nega había hablado de las diferencias entre los países árabes y Etiopía. Nega negó todas las acusaciones contra él, declarando que nunca había conspirado contra el gobierno, y admitiendo solamente que él había especulado sobre la posibilidad de que un movimiento similar a la primavera árabe ocurriera en Etiopía.

Los juicios justos son la excepción en Etiopía, especialmente cuando el acusado ya ha sido apodado como enemigo del Estado. El 27 de junio de 2012, Nega fue condenado bajo todos los cargos en su contra. El 13 de julio, fue condenado a dieciocho años de prisión y fue enviado a la cárcel de Kaliti, Addis Abeba, donde los presos políticos son encerrados junto a los criminales. Las condiciones en las que se encuentra Nega son excepcionalmente pobres, como resumió en una carta publicada por el New York Times:

"Estoy encarcelado, junto a otros 200 reclusos, en un amplio vestíbulo que parece un almacén. Para todos nosotros, sólo hay tres inodoros. La mayoría de los reclusos duermen en el piso, que nunca ha sido barrido. Alrededor de 1.000 presos comparten el pequeño espacio abierto aquí .... Uno puede adivinar cuál sería nuestro destino si estallara una enfermedad contagiosa."

Nega recibió el premio PEN/Barbara Goldsmith Libertad para Escribir en 2012.

Última actualización: 21 octubre 2016

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