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Elecciones apresuradas, demandas SLAPP y una ley sobre el Holocausto: la libertad de expresión en Europa y Asia Central en febrero

Un precedente devastador en Turquía, Instagram bloqueado en Rusia, apuran elecciones en Azerbaiyán, raperos procesados en España, la Ley del Holocausto de Polonia, la 'intimidación' de funcionarios públicos, leyes 'Stop Soros' de Hungría, SLAPP, blogueros sentenciados en Bielorrusia, periodistas mujeres forzadas a desnudarse en Ucrania ...

Se lee una inscripción que dice
Se lee una inscripción que dice "Denizfree" en la sede del periódico alemán "Die Welt" en Berlín, el 16 de febrero de 2018, después de que Turquía liberara al periodista alemán-turco Deniz Yucel de la cárcel

STEFANIE LOOS/AFP/Getty Images


"Un precedente devastador"

En Turquía, continuaron los juicios, arrestos y condenas de periodistas y defensores de los derechos humanos. Se puede leer un buen resumen sistemático de estos hechos en la Plataforma de Periodismo Independiente. Mientras tanto, ofrecemos aquí una descripción general de algunas de las historias destacadas de este mes.

El 15 de febrero, un tribunal condenó a los periodistas Mehmet Altan (65), su hermano Ahmet Altan (67) y Nazli Illicak (73) por su "participación en el fallido intento de golpe de 2016". Fueron condenados a cadena perpetua. Esta es la primera vez que periodistas en Turquía fueron condenados por cargos relacionados con el golpe. La decisión del tribunal fue duramente condenada por grupos de derechos y miembros de IFEX. Reporteros sin Fronteras, ARTICULO 19 y PEN Internacional (quienes habían estado observando el juicio) informaron "profundas violaciones de los derechos de los acusados a un juicio justo". Jennifer Clement, Presidenta Internacional de PEN International, advirtió que la decisión había establecido un "precedente devastador" para otros periodistas siendo juzgados por cargos aparentemente conectados con el golpe. El Instituto Internacional de Prensa, Human Rights Watch, la Plataforma para el Periodismo Independiente, la Federación Internacional de Periodistas, el Índice de Censura y el Comité para la Protección de los Periodistas emitieron declaraciones condenando el veredicto. Harlem Désir, Representante de la OSCE para la Libertad de los Medios, y David Kaye, Relator Especial de la ONU sobre el derecho a la libertad de opinión y expresión, emitieron una declaración conjunta que señala la falta de pruebas sustanciales contra los periodistas, la falta de un juicio justo y la "magnitud de [los] castigos" dictados; pidieron a Turquía que revocara la decisión y liberara a los periodistas. Se puede encontrar un buen resumen de todas las reacciones al veredicto del juicio en el sitio web de Global Voices.

En otras sombrías noticias, un proyecto de ley que otorgaría nuevos poderes de censura al regulador estatal está bajo revisión por parte de los legisladores. El proyecto de ley aún no se ha sometido a votación en el parlamento, pero, si se convierte en ley, permitiría que el regulador estatal solicite una orden judicial para bloquear, eliminar o censurar contenido considerado objetable desde cualquier sitio web dentro de las 24 horas; el sitio web tendría que impugnar la decisión.

La represión provocada por la crítica en línea de la operación militar de Turquía en Afrin continúa. Hasta el momento, se han detenido 573 personas por hacer comentarios críticos en las redes sociales sobre la ofensiva.

Sin embargo, hubo dos buenas noticias. La primera fue la liberación de Deniz Yücel, un periodista turco-alemán que estuvo en la cárcel en Turquía durante un año (sin cargos en su contra) ...

#MORE El periodista Deniz Yücel se reúne con su esposa luego de ser liberado de prisión http://www.hurriyetdailynews.com/turkish-german-journalist-deniz-yucel-released-from-jail-report-127430

Y la segunda buena noticia fue el anuncio de que Erol Önderoğlu, miembro de IFEX, había recibido el Premio Roosevelt Four Freedoms por la Libertad de Expresión y Discurso. Erol recibió el premio en reconocimiento a su "dedicación incansable y constante a la defensa de la libertad de expresión y discurso". ¡Enhorabuena! Felicitamos a nuestro querido representante de #Turquía @ErolOnderoglu, ganador del Premio Roosevelt @Four_Freedoms de 2018 por la libertad de expresión y discurso. Merecido reconocimiento por su vida de compromiso a pesar de la creciente represión http://bit.ly/2sfJ541 #FFA2018


Instagram y la censura en Rusia

La primera ronda de las elecciones presidenciales en Rusia tendrá lugar el 18 de marzo y, como es habitual previo a las elecciones allí, se está intentando calmar a la oposición. Se informó que este mes, Instagram aceptó una demanda del censor ruso para bloquear toda publicación en ruso relacionada con reclamos de corrupción hechos por el prominente líder opositor Alexei Navalny. Navalny es un activista contra la corrupción desde hace mucho tiempo y se le ha prohibido presentarse como candidato en las elecciones; fue detenido el mes pasado y se allanó su oficina.

Igor Rudnikov, editor del periódico independiente, Novye Kolesa, completó su centésimo día de detención el 9 de febrero y permanece tras las rejas. Rudnikov fue arrestado por dudosos cargos de extorsión en noviembre de 2017. Reporteros sin Fronteras ha pedido su liberación inmediata.

Los miembros del Parlamento Europeo pidieron la liberación de Oyub Titiev, director del Centro de Derechos Humanos Memorial en la República Chechena. Titiev fue arrestado el 9 de enero de 2018 y acusado de posesión ilegal de drogas (una táctica común utilizada contra activistas y periodistas en la región). El arresto de Titiev parece ser parte de una orquestada campaña de intimidación dirigida a Memorial.

Hubo muy buenas noticias el 15 de febrero cuando el Tribunal Supremo de Rusia liberó al periodista uzbeco LGBTQI+ Ali Feruz, lo que le permitió partir hacia Alemania. Feruz había estado detenido durante seis meses por acusaciones de trabajar ilegalmente y enfrentaba la deportación a Uzbekistán, de donde había huido buscando asilo. Feruz dijo que había sido torturado por los servicios de seguridad uzbekos y temía ser blanco de nuevo si regresaba.

¡Al fín! #AliFeruz salió del territorio de #Rusia, va en un avión camino a #Alemania. #Uzbekistán https://twitter.com/PZhurnalist/status/964053726934765568 …


Contra Soros, los inmigrantes y las ONGs

En Hungría, el gobierno presentó tres proyectos de ley al parlamento este mes que impondrían una carga administrativa punitiva a la sociedad civil (específicamente las ONG que trabajan en temas relacionados con la inmigración). El borrador de la legislación ha sido criticado como una intensificación del ataque de Hungría contra grupos de derechos humanos que operan dentro de sus fronteras. Colectivamente, los proyectos de ley son popularmente conocidos como las leyes "Stop Soros". La Unión Húngara de Libertades Civiles y el Comité Húngaro de Helsinki han proporcionado un análisis de cómo el gobierno ha estado explotando la ley para restringir las actividades de las organizaciones de derechos. Los miembros de IFEX firmaron una declaración pública de solidaridad con la sociedad civil húngara; el gobierno alemán y el Comisionado para los Derechos Humanos del Consejo de Europa han hablado públicamente sobre sus preocupaciones de que Hungría esté penalizando deliberadamente a los grupos de derechos humanos.

Estoy seriamente preocupado por el paquete legislativo #StopSoros propuesto que introduciría nuevas restricciones al trabajo de las ONG en #Hungría y llamo a las autoridades a que se abstengan de penalizar y estigmatizar a las ONG
Lea mi declaración ⬇️https: //www.coe.int/en/web/commissioner/-/commissioner-concerned-about-proposed-additional-restrictions-to-the-work-of-ngos-in-hungary ...


Foco en el género

Este mes, los tribunales en Turquía respaldaron la decisión del gobernador de Ankara de prohibir los eventos LGBTQI+ en la región. Los grupos turcos LGBTQI+ habían apelado infructuosamente la decisión. El gobernador presentó la prohibición en noviembre de 2017 por razones de "moral pública".

En Ucrania, hubo informes extremadamente preocupantes de que las mujeres periodistas fueron sometidas a registros especialmente invasivos antes de que se les permitiera asistir al juicio del depuesto presidente Yanukóvich; algunos informaron que las mujeres policías las obligaron a desnudarse hasta la cintura. Varias de las periodistas se quejaron de que los periodistas masculinos no se habían enfrentado al mismo trato. La policía dijo que estaban buscando a miembros del grupo de mujeres activistas, Femen, que a menudo llevan a cabo protestas en topless.


Ley (que niega el) Holocausto

Febrero vio otro ataque preocupante sobre la libre expresión en Polonia, esta vez en la forma de una extraña nueva ley que amenaza con encarcelar a cualquiera que sugiera que Polonia tuvo un rol en el Holocausto. Establece penas de hasta tres años en prisión. La ley (conocida popularmente como la Ley del Holocausto) presenta una amenaza muy seria no solo para los periodistas, sino también para los educadores y el debate histórico. ARTICULO 19 registró sus preocupaciones en la Plataforma del Consejo de Europa para la Seguridad de los Periodistas antes de que el presidente polaco firmara la ley. A fines de mes, un periodista de la radio pública polaca renunció en protesta después de recibir la orden de no informar sobre los preparativos de un partido de la oposición para enmendar la ley.


Elecciones presidenciales apresuradas, figuras de la oposición tras las rejas

El presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, convocó elecciones anticipadas para abril; la elección estaba originalmente programada para el mes de octubre. El Instituto de Reporteros Libertad y Seguridad (IRFS) emitió una declaración protestando por la medida, afirmando que los "serios defectos electorales y continuos abusos contra los derechos humanos por parte del gobierno azerbaiyano socavan cualquier perspectiva significativa de elecciones libres y justas". IRFS continúa proporcionando un excelente resumen de los ataques a la libertad de expresión en Azerbaiyán, incluido el uso de ataques cibernéticos por parte del gobierno en medios independientes. Freedom House informa que hay 161 personas actualmente tras las rejas por cargos políticos; estos incluyen al líder de la oposición Ilgar Mammadov, que ha estado en la cárcel desde febrero de 2013.


¿Intimidación de funcionarios públicos?

Theresa May, primera ministra del Reino Unido, usó el centenario del sufragio femenino en Gran Bretaña para anunciar que su gobierno buscaría introducir una ley que prohíba la "intimidación" de funcionarios públicos (tanto mujeres como hombres). Al igual que muchos anuncios provenientes del atormentado gobierno, éste carecía de detalles y parecería ser un intento de captar un titular, que puede ser una fuerza impulsora detrás de tanta legislación negativa. Ya existen leyes contra el acoso, el acecho y el discurso de odio en el Reino Unido, por lo que es difícil saber qué más podría ofrecer esta ley. Sin embargo, hay quienes sospechan genuinamente que los funcionarios públicos podrían abusar de esta ley para neutralizar votantes apasionados. (Hay un precedente desagradable de esto en el caso de la diputada conservadora Lucy Allan, quien simuló una amenaza de muerte y la atribuyó a un votante en 2015.) Liberty, la ONG de derechos humanos, puso en palabras lo que muchos sentían sobre el anuncio de la primera ministra:

Como dijo la propia PM, la intimidación ya es un delito. Esto es o una política para impresionar disfrazada de acción por los derechos de las mujeres, o una amenaza a nuestros derechos a la libertad de expresión y a la plena participación en nuestra democracia, socavando el legado de las sufragistas. https://twitter.com/CCHQPress/status/960823332747862016 ...


Glorificando el terrorismo e insultando a la corona

El año pasado fue un año muy malo para la libertad de expresión en España. Este año parece continuar en la misma línea, con procesamientos de raperos y ciudadanos comunes bajo leyes anacrónicas contra "la glorificación del terrorismo" o "el insulto a la corona" que no muestran signos de disminuir. En febrero, la Corte Suprema confirmó la sentencia de tres años y medio de prisión dictada contra el rapero Valtonyc luego de ser condenado por violar ambas leyes sobre la base de las letras de sus canciones; Otro rapero, Pablo Hasel, está actualmente en juicio por los mismos cargos y enfrenta casi tres años de cárcel si es declarado culpable.

El Tribunal Supremo español ha confirmado la sentencia de cárcel de 3 años y 6 meses al rapero @valtonyc por Lesa majestad debido a la letra de sus canciones. Esto demuestra que la Ley Mordaza española es un ataque serio contra la libertad de expresión #freevaltonyc #Libertaddeexpresión

Existe un creciente resentimiento popular en España por el enfoque cada vez más draconiano que las autoridades están tomando hacia la libertad de expresión. A mediados de febrero, hubo manifestaciones coordinadas en todo el país para protestar contra el enjuiciamiento de raperos y otras personas que se habían expresado libremente en una canción o en Twitter; 75 personas fueron detenidas en 2017 por mensajes que publicaron en las redes sociales.

Los líderes de la sociedad civil catalana, Jordi Sánchez y Jordi Cuixart, siguen detenidos en espera de juicio por sedición tras el referéndum de independencia de Cataluña de octubre de 2017. Amnistía Internacional ha calificado los cargos en su contra como excesivos, pidiendo que se retiren los mismos y que se liberen ambos hombres. Ya han estado en la cárcel durante cinco meses.


En breve

• En febrero se informó que Igor Guzhva, editor en jefe del sitio web de noticias en general pro ruso, Strana, había huido de Ucrania después de recibir amenazas de muerte. Guzhva dijo que la policía ucraniana no había cumplido con varias de sus solicitudes para que se investigaran las amenazas.
• Más adelante en el mes, agentes de la ley enmascarados allanaron las oficinas de Media Holding Vesti en Kiev, en las que se encuentran Radio Vesti y el periódico Vesti. Los oficiales usaron gas lacrimógeno y, según el editor en jefe de la compañía, confiscaron el equipamiento. Al parecer, no se dio ninguna explicación para el ataque, aunque se considera que la línea editorial de Vesti es pro-rusa; las oficinas permanecen cerradas
• A finales de febrero, un grupo de eurodiputados de varios partidos pidió al vicepresidente de la Comisión Europea, Frans Timmermans, que presente una nueva directiva de la Unión Europea para detener los SLAPP (conocidos como demandas estratégicas contra la participación pública). Los SLAPP son demandas abusivas que tienen la intención de intimidar a los periodistas críticos para silenciarlos o enredarlos en casos judiciales costosos y largos que les impiden hacer su trabajo. La periodista maltesa asesinada Daphne Caruana Galizia tuvo que luchar contra varias de estas demandas.
• En Bielorrusia, tres blogueros recibieron sentencias suspendidas de cinco años este mes después de ser declarados culpables de "incitar al odio racial" en sus publicaciones de blog. Dzmitry Alimkin, Yury Paulavets y Syarhey Shyptsenka fueron liberados en el tribunal después de haber pasado más de un año en la cárcel en espera de juicio. Los mensajes de Paulavets habían acusado al gobierno de usar el sentimiento anti-ruso para distraer al público de los problemas económicos de Bielorrusia; Los mensajes de Alimkin habían pedido la unificación de Bielorrusia con Rusia; Los mensajes de Shyptsenka habían sugerido que la relación supuestamente helada entre Minsk y Moscú podría dar lugar a una situación similar al conflicto en el este de Ucrania.

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"I refuse to be shut up by anybody" - Ugandan feminist & practitioner of 'radical rudeness', Stella Nyanzi will be… https://t.co/47Y8xMwnXV