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Encarcelamientos en masa y similitudes en la impunidad: Europa y Asia Central en el mes de marzo

Las últimas noticias sobre los ataques judiciales de Turquía contra la libertad de expresión, similitudes en los asesinatos de Ján Kuciak y Daphne Caruana Galizia, un sitio web de noticias feministas, artistas y músicos procesados en España, elecciones en Rusia, Hungría y Azerbaiyán, Uzbekistán libera al periodista que había sido encarcelado por más tiempo de todo el mundo, Bielorrusia y Kirguistán reanudan una trayectoria descendente ...

Un grupo búlgaro de libertad de los medios realiza una acción en solidaridad con los profesionales de los medios detenidos en Turquía para exigir su liberación inmediata, en Sofia, Bulgaria, el 22 de marzo de 2018
Un grupo búlgaro de libertad de los medios realiza una acción en solidaridad con los profesionales de los medios detenidos en Turquía para exigir su liberación inmediata, en Sofia, Bulgaria, el 22 de marzo de 2018

DIMITAR DILKOFF/AFP/Getty Images


Turquía

Hay nuevos desarrollos casi todos los días en lo que atañe al ataque de Turquía a la libertad de expresión. Lo que sigue son algunos de los puntos destacados importantes de este mes.

El 20 de marzo, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) anunció su primer juicio sobre las solicitudes presentadas en nombre de periodistas encarcelados en Turquía. Este involucró a Şahin Alpay y Mehmet Altan (quienes fueron encarcelados luego del golpe fallido en 2016). El TEDH dictaminó que los derechos de los periodistas a la libertad personal y la seguridad y la libertad de expresión habían sido violados. ARTICULO 19 y otros miembros de IFEX acogieron con satisfacción el fallo e hicieron un llamado a Turquía para que libere inmediatamente a los dos periodistas.

El 9 de marzo, Murat Sabuncu, editor en jefe de Cumhuriyet y el periodista Ahmet Şık fueron liberados de la prisión de Silivri; pasaron más de 400 días en detención preventiva. Los dos hombres están siendo juzgados por cargos de terrorismo junto con otros colegas de Cumhuriyet y se espera un veredicto en la próxima audiencia (24-27 de abril). El fiscal ha pedido largas condenas y los miembros de IFEX están observando el juicio. Akın Atalay, el presidente de la junta ejecutiva del periódico, permanece en detención preventiva.

Son libres, pero más de 100 periodistas y trabajadores de los medios siguen encarcelados. Fueron liberados después de 16 y 14 meses de prisión y aún enfrentan horrendos cargos. Estoy feliz de que hayan vuelto con sus seres queridos y angustiada de que #AkınAtalay no lo sea. #LiberenlosMediosenTurquía

El día anterior a la decisión de liberar a Sabuncu y Şık, otro tribunal dictó sentencias de cárcel a por lo menos 22 periodistas de diversos medios de prensa; todos los periodistas fueron condenados por cargos relacionados con el terrorismo.

La ofensiva de Turquía contra la prensa no se trata solo de encarcelar a periodistas. En la actualidad se está elaborando un proyecto de ley que le otorgaría a las autoridades el poder de monitorear y controlar todo el contenido en línea en el país, independientemente de si la fuente de ese contenido está dentro de Turquía o en el extranjero. En declaraciones al Instituto Internacional de Prensa, Can Dündar, ex editor en jefe de Cumhuriyet, afirmó: "Erdogan ya tiene control sobre los medios impresos en Turquía y al mismo tiempo sobre las estaciones de radio y televisión ... Ahora le toca a Internet".

Este mes, Taner Kılıç, presidente de Amnistía Internacional Turquía, pasó su segundo cumpleaños consecutivo tras las rejas. Ha estado en detención preventiva desde junio de 2016, cuando lo arrestaron por cargos falsos de terrorismo. Hoy, #TanerKılıç, el presidente de Amnistía #Turquía, cumplirá 49 años en una celda superpoblada, lejos de su esposa e hijas. ¿Su 'crimen'? Defender los derechos humanos #LiberenaTaner #LiberenalDefensordeDerechos #LibérenlosaTodos

A finales de mes, las autoridades aprehendieron el periódico kurdo Özgürlükçü Demokrasi. Doce trabajadores de la imprenta fueron arrestados en el local el 28 de marzo y otros 15 fueron detenidos durante allanamientos a viviendas el día siguiente. A los abogados se les negó el contacto con los detenidos. Los miembros de IFEX condenaron las detenciones y pidieron a los periódicos y gobiernos internacionales que hagan declaraciones presionando a Turquía para que cumpla con su obligación de proteger la libertad de expresión. Apenas unos días antes, el Comité para la Protección de los Periodistas y Reporteros sin Fronteras habían pedido a los líderes europeos que abordaran la libertad de los medios en su reunión con el presidente Erdogan el 26 de marzo.


Similitudes que perturban: Ján Kuciak y Daphne Caruana Galizia

El asesinato a fines de febrero del periodista de investigación Ján Kuciak y su prometida Martina Kusnirova causaron conmoción en Eslovaquia. Kuciak había estado investigando la infiltración de la mafia en los negocios y el establishment político eslovaco y fue el primer periodista asesinado por su trabajo desde que Eslovaquia se convirtió en un país independiente en 1990. Los miembros de IFEX se unieron a la condena internacional de los asesinatos y pidieron el enjuiciamiento de los responsables. En una reunión con el gobierno eslovaco, el Representante de la OSCE para la Libertad de los Medios, Harlem Désir, solicitó una investigación completa y transparente. Este mensaje fue respaldado por el Relator Especial de la ONU sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión, David Kaye. En las calles de Bratislava, decenas de miles de personas pidieron justicia para Kuciak.

Si el objetivo de asesinar al periodista #JanKuciak fue encubrir la corrupción y silenciar una voz crítica, falló de manera espectacular. En lugar de eso, las muertes llevaron a que se modificaran masivamente las opiniones en Eslovaquia. http://nyti.ms/2HmULon

Hasta el momento, no ha habido arrestos relacionados con el crimen, que según un fiscal tiene todas las señales de ser un asesinato por contrato.

Los miembros de IFEX y periodistas en Europa rápidamente identificaron similitudes entre el asesinato de Kuciak y el asesinato en octubre de la periodista de investigación maltesa Daphne Caruana Galizia; los miembros de IFEX le pidieron a la Comisión Europea que tome la delantera para proteger a los periodistas en Europa y específicamente para monitorear de cerca las investigaciones policiales sobre los asesinatos de Kuciak y Caruana Galizia.

Sin embargo, las reacciones de aquellos en el poder en Eslovaquia y Malta han sido bastante diferentes. En Eslovaquia, el asesinato de Kuciak desató una crisis política que llevó al primer ministro Robert Fico, que tiene vínculos con algunas de las figuras que estaba investigando Kuciak, y que no es amigo de la prensa independiente, a renunciar a su cargo.

Compare esto con la situación en Malta, donde el primer ministro Muscat, uno de los muchos políticos implicados en las investigaciones de Daphne Caruana Galizia, permanece en el cargo, donde la fallecida Caruana Galizia sigue siendo demandada por políticos (incluyendo a PM Muscat) por difamación, donde el ex secretario general del Partido Laborista se burla públicamente de ella, y donde los monumentos conmemorativos de la periodista asesinada son repetidamente demolidos cuando llega la noche. El monumento a mi madre fue destruido nuevamente durante la noche luego de que funcionarios del gobierno incitaran a hacerlo. Malta no es una democracia funcional.

El 23 de marzo, los miembros de IFEX se unieron a una coalición de grupos de libertad de prensa encabezados por el Centro Europeo para la Libertad de Prensa y Medios pidiendo a los diplomáticos en Malta que "hagan sentir su presencia" con respecto a la investigación del asesinato de Caruana Galizia. "Su compromiso en este caso", dijeron, "es establecer un estándar y un precedente para lo que es admisible en la Unión Europea".


España: artistas, raperos y revistas en juicio

España continúa proporcionando pruebas casi semanales del deterioro de su clima de liberad de expresión. Este mes se condenó al rapero Pablo Hasél por cargos de "glorificar el terrorismo" e "insultar a la corona". Fue sentenciado a dos años y un día de cárcel y se le ordenó pagar una multa de 24.300 euros. Hasél fue condenado únicamente sobre la base de sus tuits y letras de canciones; se une a una creciente lista de raperos que han sido procesados por las mismas ofensas (en febrero el rapero Valtonyc fue sentenciado a tres años y medio de cárcel).

El actor Willy Toledo está bajo investigación por "insultar" a Dios y a la Virgen María después de algunos comentarios que hizo en Facebook. Toledo criticó la apertura de un caso contra tres mujeres que estaban siendo investigadas por "insultos a sentimientos religiosos" después de que llevaron una gran vagina a través de Sevilla, imitando una procesión religiosa. Estos son unos de los comentarios que Toledo publicó en Facebook: "Yo me cago en dios y me sobra mierda para cagarme en el dogma de la santidad y virginidad de la Virgen María. Este país es una vergüenza insoportable…Iros a la mierda." Toledo no es el único en ser culpado por expresar sentimientos "blasfemos ": el mes pasado, el artista Daniel Serrano fue multado con 480 euros por modificar con fotoshop una imagen de su rostro en una imagen de Jesucristo y subirla a Internet

Los sentimientos de malestar son tendencia en este momento. La existencia de la revista Mongolia está bajo amenaza luego de la decisión de un tribunal de pagarle a un torero el monto impactante de 40,000 euros por "ofender su honor". La revista había publicado una caricatura satírica del torero...

Y mientras artistas, músicos y miembros del público en general están sufriendo bajo el enfoque cada vez más intolerante de España a la libertad de expresión, los agentes de policía que agreden a los periodistas parecen seguir disfrutando de la impunidad. La Federación Internacional de Periodistas y la Federación Europea de Periodistas emitieron un comunicado este mes destacando sus preocupaciones de que nadie haya sido responsabilizado por las lesiones infligidas a tres periodistas por la policía antidisturbios en una manifestación antimonárquica en 2014.


Género bajo foco: Jin News

El 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer, los miembros de IFEX promovieron historias de valientes mujeres periodistas y activistas que desafían amenazas, detenciones y cosas aún peores en su batalla por la verdad y la justicia. En un artículo inspirador, Índice de la Censura destacó el trabajo de las mujeres en Jin News, el único sitio web feminista de noticias en Turquía. Jin News ("Jin" significa "mujer" en kurdo) está dirigido exclusivamente por mujeres, se centra principalmente en cuestiones relacionadas con las mujeres kurdas y ha sido bloqueado en numerosas ocasiones por las autoridades. Para garantizar que las voces de las mujeres no se silencien, Jin News solo utiliza el testimonio y las citas de las mujeres en sus informes; eche un vistazo al artículo para obtener más información sobre las estrategias interesantes que utilizan estas periodistas en su trabajo.


Elecciones: Rusia, Azerbaiyán y Hungría

El 18 de marzo, Vladimir Putin fue reelegido como presidente de Rusia. En la víspera del día de la votación, hubo la represión habitual contra las voces de la oposición. Los observadores internacionales de la jornada electoral dijeron que, aunque el proceso de votación real se administró de manera justa, las libertades fundamentales habían sido restringidas. Reporteros sin Fronteras (RSF) utilizó las elecciones para centrarse en el terrible historial de Putin en lo que atañe a la libertad de prensa. La Federación Internacional de Derechos Humanos ofrece una guía completa sobre el ataque legislativo de Rusia a la libertad de expresión en los últimos seis años.

Las elecciones presidenciales anticipadas de Azerbaiyán tendrán lugar el 11 de abril. El Instituto para la Libertad y la Seguridad de los Reporteros (IRFS) ha condenado la decisión del presidente Aliyev de adelantar las elecciones de octubre de 2018. Los "continuos abusos contra los derechos humanos", dijo IRFS, "socavan cualquier perspectiva significativa de elecciones libres e imparciales". IRFS también convocó este mes aun relanzamiento de la investigación sobre el asesinato del periodista y crítico de Aliyev, Elmar Huseynov, que fue asesinado a tiros el 2 de marzo de 2005. Nadie ha sido condenado por el asesinato y IRFS acusa a las autoridades de demostrar "negligencia deliberada, ayudando efectivamente a ocultar la verdad detrás del crimen".

Las elecciones parlamentarias tendrán lugar el 8 de abril en Hungría. El primer ministro Orbán ha estado intensificando la horrible retórica anti-inmigrante, anti-sociedad civil, anti-UE, anti-George Soros, y acaba de agregar a la ONU a su lista de 'enemigos'. Una declaración en el sitio web del gobierno húngaro ha pedido al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra'ad Al Hussein, que renuncie por los comentarios que hizo en los que calificó de racistas algunas declaraciones públicas de Orbán (sobre inmigración y mezcla de razas). Aparentemente, las demandas de Hungría no impresionaron a Zeid:

"Sí, tildé al cada vez más autoritario -aunque elegido democráticamente- Viktor #Orban un racista y xenófobo ... Y no, no voy a renunciar ... es hora de enfrentar a los tiranos" Jefe de @UNHumanRights
Los socios de #Hungría de la #UE también se pronunciaron:
http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=22765&LangID=E


En breve

Tras los recientes fallos judiciales que otorgaron multas masivas a los periodistas por "insultar" a los presidentes actuales y anteriores de Kirguistán, los miembros de IFEX emitieron una declaración pública a los legisladores kirguises este mes, destacando las preocupaciones sobre el deterioro del clima de libertad de prensa, pidiendo el fin de demandas punitivas contra periodistas y medios de comunicación, y por enmiendas a las leyes que permiten (y de hecho fomentan) estos procesamientos.

El 22 de febrero, Uzbekistán liberó a Yusuf Ruzimuradov, el periodista que había sido encarcelado por más tiempo de todo el mundo, aunque esto solo se confirmó en marzo; Ruzimuradov había cumplido 19 años por cargos antiestatales. El historial de Uzbekistán en materia de libertad de prensa es generalmente espantoso, pero algunos analistas han visto señales de esperanza desde que asumió el cargo el presidente Shavkat Mirziyoyev en 2016. Human Rights Watch, sin embargo, nos recordó este mes (en su informe No puedes verlos, pero ellos siempre están ahí: censura y libertad de los medios de comunicación en Uzbekistán) que los periodistas y los críticos del gobierno siguen bajo una intensa presión por parte de las autoridades.

En marzo se cumplió el centenario de la declaración de independencia de Bielorrusia con respecto a Rusia (la República Popular de Bielorrusia duró de 1918-19). El aniversario se celebra ahora como el "Día de la Libertad" y tradicionalmente es un día para los opositores al régimen del presidente Lukashenko en el que se organizan protestas. Como es la norma para las protestas en Bielorrusia, un gran número de activistas fueron arrestados en la que tuvo lugar el 25 de marzo (las estimaciones varían de 30 a 70), incluido un destacado líder de la oposición. Todos fueron liberados más tarde. Los periodistas también fueron detenidos u obstruidos temporalmente al tratar de cubrir la protesta (la Asociación Bielorrusa de Periodistas proporciona detalles de cada uno de estos incidentes). En su reciente artículo sobre libertad de prensa en Bielorrusia, el Instituto Internacional de Prensa (IPI) señala que, aunque la situación parecía mostrar pequeñas señales de mejora en 2016, reanudó su trayectoria descendente en 2017, tendencia que se mantiene hasta el día de hoy.

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Con la ley también se puede cercenar la libertad. En #México presentaron en el Senado iniciativa que criminaliza la… https://t.co/jZOXCb4Mvj