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Reportero de TV asesinado a tiros en el oriente de Guatemala

(CPJ/IFEX) - Nueva York, 8 de junio de 2009 - Un pistolero no identificado asesinó a tiros al reportero de televisión Marco Antonio Estrada, de origen guatemalteco, el sábado en la noche en la ciudad oriental de Chiquimula, informó la prensa local.

Estrada cubría información general, incluyendo noticias sobre el crimen organizado y el tráfico de drogas, para la cadena de televisión nacional Tele Diario. Reporteros locales indicaron al CPJ que la criminalidad y el tráfico de drogas han aumentado recientemente en la región que cubría Estrada.

"Nos entristece la muerte de Marco Antonio Estrada y presentamos nuestras condolencias a sus colegas, familiares y amigos", declaró el Coordinador Senior del Programa de las Américas del CPJ, Carlos Lauría. "Instamos a las autoridades guatemaltecas a llevar a cabo una investigación transparente y profunda del asesinato de Estrada y a determinar si el reportero fue blanco en represalia por su trabajo como reportero".

Hacia las 8 p.m. del sábado, un individuo no identificado se acercó a Estrada mientras éste se bajaba de su motocicleta en una calle de Chiquimula, 222 kilómetros al oriente de Ciudad de Guatemala, según informes de la prensa local y entrevistas del CPJ. El agresor disparó cuatro veces y dio muerte a Estrada de inmediato, indicó al CPJ Amílcar Rodas Ruano, reportero de Tele Diario. Testigos citados en la prensa local señalaron que el pistolero huyó en un vehículo que se encontraba estacionado en el lugar del asesinato. Rodas apuntó que el celular de Estrada había desaparecido.

Estrada, de 39 años, había trabajado como periodista durante más de 20 años, reporteros locales contaron al CPJ. Había cubierto Chiquimula para Tele Diario durante los últimos 10 años, informó la prensa local. La esposa de Estrada señaló a reporteros locales que no sabía de ninguna amenaza contra su esposo. Periodistas de Chiquimula indicaron al CPJ que las autoridades locales están investigando el periodismo de Estrada como posible móvil de su asesinato.

Pistoleros no identificados asesinaron al veterano reportero Rolando Santiz e hirieron al camarógrafo Antonio de León en Ciudad de Guatemala en abril. El equipo del canal de televisión Telecentro 13 se dedicaba a la cobertura de la fuente policial. Las autoridades no han hecho pública información sobre este crimen.

La violencia asociada al crimen organizado ha aumentado en los últimos años en Guatemala, creando un clima de pánico. En 2008, dos periodistas fueron asesinados y un tercero secuestrado. El 12 de mayo, un agresor no identificado disparó y dio muerte a Jorge Mérida Pérez, corresponsal del diario Prensa Libre, quien cubría narcotráfico y corrupción en el departamento suroccidental de Quetzaltenango. La autocensura es tan grande en el interior del país que fuertes combates armados entre narcotraficantes nunca llegan a ser informados, según investigaciones del CPJ.

El CPJ es una organización independiente sin ánimo de lucro radicada en Nueva York, y se dedica a defender la libertad de prensa en todo el mundo.
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