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L'ANNÉE 2007, L'UNE DES PLUS MEURTRIÈRES JAMAIS RECENSÉES, CONSTATENT LES MEMBRES DE L'IFEX

La veille de Noël, le communicateur Fernando Lintuan a été abattu par deux individus à Davao, aux Philippines, quelques instants à peine après avoir terminé son émission du matin à la radio locale, selon ce que rapporte le Centre pour la liberté et la responsabilité des médias (Center for Media Freedom and Responsibility, CMFR). D'après l'administrateur de la station où travaillait Lintuan, le meurtre était « certainement relié au travail (de la victime) » - Lintuan avait critiqué récemment un nouveau parc de plusieurs millions de dollars, inauguré par le maire de l'endroit, et il couvrait souvent les activités illégales de coupe de bois dans la région.

La mort de l'animateur de radio philippin met le point final à l'une des années les plus sanglantes pour les journalistes jamais enregistrées, rapportent les membres de l'IFEX dans leurs rapports de fin d'année.

Dans son analyse de fin d'année, le CPJ a recensé 65 journalistes tués en 2007 en raison directe de leur travail. C'est le bilan le plus lourd depuis plus d'une décennie. Les chiffres de l'an dernier ne le cèdent qu'à ceux de 1994, année où 66 journalistes avaient été tués dans les conflits d'Algérie, de Bosnie et du Rwanda. Le CPJ enquête sur la mort de 23 autres journalistes en 2007 afin de déterminer les causes de leur décès.
- CPJ : http://www.cpj.org/Briefings/2007/killed_07/killed.html
Reporters sans frontières (RSF) recense au moins 86 journalistes tués dans l'exercice de leurs fonctions - une hausse de 244 pour 100 en cinq ans. Et au moins deux journalistes par jour ont été arrêtés et plus de 2 600 sites ont été bloqués, dit RSF. Malheureusement, à peu près neuf assassins de journalistes sur dix s'en tirent en toute impunité. Deux affaires, cependant, pourraient contredire en 2008 cette tendance à l'impunité, dit RSF : les procès des assassins présumés de Hrant Dink en Turquie et d'Anna Politkovskaïa en Russie.
- RSF : http://www.rsf.org/article.php3?id_article=24909
Par ailleurs, le groupe des Journalistes canadiens pour la liberté d'expression (CJFE) déclare dans sa revue annuelle qu'à la mi-décembre, « c'est le nombre effroyable de 102 journalistes (qui) avaient écrit leur dernier mot ou livré leur dernier reportage ». Selon le CJFE, le seul rayon d'espoir a été que les médias n'ont pas cessé de faire leur travail. Exemple : la photo du journaliste japonais Kenji Nagai mourant dans la rue à Rangoon, en Birmanie, l'appareil à la main, après avoir été abattu à bout portant lors des manifestations de protestation de septembre.
- CJFE : http://tinyurl.com/2zf97g
La Fédération internationale des journalistes (FIJ), qui tient des statistiques en collaboration avec l'International News Safety Institute (INSI), indique que 171 journalistes et travailleurs des médias ont été tués l'an dernier. La FIJ inclut tous les journalistes, ceux qui ont tués à cause de leur travail et ceux qui ont perdu la vie accidentellement pendant qu'ils se trouvaient en mission ou en route vers une affectation ou de retour d'une affectation. Abdulkadir Ali Hosh, rédacteur en ligne du AllDarwish.com, en Somalie, a été ajouté à la liste le 24 décembre. Il s'est tué dans un accident de voiture près de Garowe, la capitale du Puntland, en Somalie, tandis qu'il se rendait couvrir un événement.
- FIJ : http://www.ifj.org/default.asp?Index=5638&Language=EN
- INSI : http://tinyurl.com/269zn9
Quel que soit l'écart entre les nombres, tous tombent d'accord pour dire qu'en 2007, la violence contre les journalistes a atteint un degré extrême.

Une fois encore, l'Irak a été le pays le plus dangereux du monde pour la presse. Au moins 31 journalistes - à l'exception d'un seul, tous ressortissants irakiens - ont été tués parce qu'ils faisaient leur travail, disent les membres de l'IFEX. Ils représentent environ la moitié du total des journalistes tués en 2007. Un grand nombre d'entre eux ont été ciblés, et n'ont pas simplement été victimes de balles perdues.

Prenons le cas de Ali Shafeya al-Moussaoui, correspondant du site web primé de nouvelles « En vie à Bagdad », trouvé assassiné le 14 décembre à son domicile de Bagdad, la tête et la poitrine transpercées de 31 projectiles. Selon RSF, l'armée irakienne avait effectué un raid dans sa rue.

Depuis le début de l'invasion de l'Irak par les États-Unis en mars 2003, le CPJ rapporte qu'environ 175 journalistes et travailleurs des médias ont été tués, ce qui en fait le conflit le plus meurtrier de l'histoire récente pour la presse. RSF établit ce nombre à plus de 200.

Après l'Irak, les trois pays les plus mortels pour les médias ont été la Somalie, avec au moins sept journalistes tués à cause de leur travail, et le Sri Lanka et le Pakistan, qui comptent tous deux au moins cinq journalistes assassinés. D'après le CJFE, les trois pays ont un trait en commun : « des gouvernements instables qui poursuivent un programme le lutte contre la libre expression afin d'écraser la dissidence. Dans ces pays, les journalistes sont présentés comme des "fauteurs de trouble" qui agissent à l'encontre des intérêts nationaux ».

Dans une affaire qui a suscité l'horreur au Pakistan, trois membres d'une même famille ont été tués lors de trois attentats distincts, rapporte le CJFE. Le corps criblé de balles de Hayat Ullah Khan a été trouvé en juin 2006. Son frère de onze ans a été tué plusieurs mois plus tard. Puis, en novembre dernier, la femme de Khan, Mehr-un-Nisa, a été tuée par l'explosion d'une bombe dissimulée près de chez elle. Ces homicides auraient pour objectif d'empêcher la famille d'identifier les assassins de Khan.

Une bonne nouvelle, rapportent les membres - pour la première fois en 15 ans, aucun journaliste n'a été assassiné en Colombie à cause de son travail.

Hélas, la liste des journalistes assassinés en 2008 comporte déjà un nom.

PROBIDAD rapporte que, la veille du Premier de l'an, deux hommes sont entrés à la station de radio « Radio Mega » à Santa Bárbara, au Honduras, et ouvert le feu à plusieurs reprises en direction du propriétaire de la station, José Fernando Gonzáles, qui est mort instantanément. Selon la police, Gonzáles pourrait avoir été tué parce qu'il faisait son travail : il étendait sa propriété des médias dans la région.

Mais l'avenir n'a pas à être aussi sombre. L'INSI attire l'attention sur certains éléments encourageants en 2007 qui pourraient signaler un point tournant : une plus grande sensibilisation à la gravité de la situation de la liberté de la presse; sept pays du nord qui s'engagent à rehausser la sécurité des journalistes qui couvrent les conflits; les organismes internationaux qui promettent de combattre l'impunité dont jouissent les assassins de reporters; les Nations Unies qui appuient des mesures en vue d'améliorer la sécurité des journalistes; enfin, des entreprises de nouvelles qui donnent de la formation professionnelle en sécurité et de l'équipement de protection moderne.

Pour en lire davantage sur les décès récents de journalistes :
- CMFR, à propos de Lintuan (Philippines) : http://tinyurl.com/28rvuy
- INSI, à propos de Hosh (Somalie) : http://tinyurl.com/ysj9nj
- RSF, au sujet de al-Moussaoui (Irak) : http://tinyurl.com/yvtngv
- PROBIDAD, à propos de Gonzáles (Honduras) : http://tinyurl.com/2g4mmy
Voir également les alertes suivantes de l'IFEX concernant des analyses de fin d'année sur des régions ou des pays donnés :
- CHINE : Plus de 180 journalistes étrangers harcelés en 2007, dit RSF
http://www.ifex.org/en/content/view/full/89375/
- PARAGUAY : Un journaliste tué, mais la lutte pour démocratiser les médias s'est poursuivie en 2007, dit le SPP
http://www.ifex.org/en/content/view/full/89362/
- PÉROU : Un journaliste tué, plus de 100 violations de la liberté de la presse en 2007, indique un rapport de l'IPYS
http://www.ifex.org/en/content/view/full/89364/
- SOMALIE : La situation de la liberté de la presse s'est détériorée de façon spectaculaire, dit le rapport annuel du NUSOJ
http://www.ifex.org/en/content/view/full/89370/
- ASIE DU SUD-EST : La liberté de la presse et la libre expression ont décliné en 2007, dit un rapport de la SEAPA
http://www.ifex.org/en/content/view/full/89348/
(Photo : Image emblématique de 2007 - Le photojournaliste Kenji Nagai tente de prendre des photos après avoir été avattu par des soldats qui chargeaient des manifestants à Rangoon, en Birmanie, le 28 septembre. Nagai a succombé peu après à ses blessures. Photo courtoisie de Reuters)

(8 janvier 2008)

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