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Día Mundial de la Libertad de Prensa 2010: El derecho a saber

WAN-IFRA

El periodista eritreano Biniam Simon no quería ser un vocero de propaganda del Gobierno y sabía que se le atacaría como a un terrorista por informar la verdad. Huyó de su patria en 2007 y ahora vive en Francia. El suyo es uno de los seis impactantes testimonios de periodistas exiliados en todo el mundo publicados en el sitio web de la Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias (WAN-IFA) para el Día Mundial de la Libertad de Prensa, el 3 de mayo. En el otro lado del mundo, la UNESCO está reuniendo a periodistas y promotores de la libertad de prensa para celebrar en Brisbane, Australia, del 1 al 3 de mayo. El tema de este año es la libertad de información, el derecho a saber.

Radio Erena fue fundada por Simon y sus amigos en París para tener un servicio noticioso libre e imparcial que se difunde a Eritrea vía satélite. Las noticias se obtienen de fuentes gubernamentales de Eritrea y periodistas que arriesgan sus vidas para pasar información. "No puedo imaginar lo que pasaría si los atrapan. Sencillamente desaparecerían. Muchas personas sencillamente desaparecen en Eritrea", dice Simon.

Este año, WAN-IFRA está homenajeando a los periodistas que se ven obligados a huir de sus casas sólo por hacer su trabajo e informar la verdad: "Con frecuencia esto los priva de los medios para continuar trabajando como periodistas, y para efectos prácticos los silencia". Pero Simon está contraatacando con Radio Erena, y está potenciando el derecho a saber de los ciudadanos.

El sitio de WAN-IFRA incluye además fotografías, caricaturas y editoriales para que las empresas de medios de comunicación publiquen sin cargo el 3 de mayo, así como un anuncio para enviar cartas de protesta a los líderes mundiales que amenazan la libertad de prensa.

En la conferencia en Brisbane, la UNESCO busca fomentar la reflexión y un intercambio de ideas sobre la libertad de información para promover la facultación, transparencia, rendición de cuentas y la lucha contra la corrupción. Los participantes, entre los que se cuentan varios miembros de IFEX, participarán en debates sobre leyes de libertad de información, experiencias de periodistas en las primeras líneas y la libertad de información como herramienta para lograr otros derechos.

Por primera vez, la UNESCO está pidiendo un minuto de silencio en las redacciones de todo el mundo el 3 de mayo en homenaje a los más de 1,500 periodistas y otros empleados de los medios que han muerto tratando de denunciar la corrupción y los abusos contra los derechos humanos en los últimos 14 años. El Instituto Internacional de Seguridad en las Noticias (INSI) está entre los que están acatando la petición de la UNESCO de que este gesto de respeto ocurra cada año para repudiar el asesinato de periodistas y poner fin a la impunidad para los asesinos.

La periodista chilena Mónica González Mujica está siendo homenajeada con el Premio Mundial a la Libertad de Prensa UNESCO/Guillermo Cano de este año. El premio fue creado para reconocer el trabajo de los que defienden la libertad de expresión en todas partes del mundo, especialmente si eso pone en peligro sus vidas.

Ella "demostró valor para hacer brillar la luz sobre el lado oscuro de Chile", dijo el presidente del jurado Joe Thloloe, ombudsman de Prensa del Consejo de Prensa de Sudáfrica. "Encarna el espíritu del premio".

González Mujica investigó las infracciones a los derechos humanos por parte del general Augusto Pinochet y su familia, y de 1984 a 1985 fue encarcelada y torturada por su trabajo. Desde el restablecimiento de la democracia en Chile en 1990, González Mujica ha trabajado como redactora y periodista, y dirige el Centro de Periodismo e Investigación en Santiago de Chile.

La historia del combate global por la libertad de prensa y para defender la libertad de información está siendo exhibida el el sitio de Freedom House en conmemoración del trigésimo aniversario de la Libertad de Prensa, una investigación global de la libertad de prensa. Durante cada uno de los 30 días previos al Día Mundial de la Libertad de Prensa, se está publicando un breve ensayo sobre un acontecimiento de libertad de prensa por cada año de la investigación.

Una instantánea describe la desintegración de los medios en Yugoslavia durante la guerra civil del país a principios de la década de 1990. Casi todos los medios yugoslavos fueron obligados a difundir campañas de propaganda, temor y odio del Gobierno. En Argelia, 60 periodistas fueron asesinados en la sangrienta guerra civil de la década de 1990, atacados por grupos armados y el Gobierno. Pero hubo un punto de giro positivo para la prensa en Ghana en 2001 con reformas que derogaron las leyes de difamación penal y sedición y crearon una atmósfera para que los periódicos privados criticaran libremente al estado.

El Día Mundial de la Libertad de Prensa conmemora el aniversario de la Declaración de Windhoek de 1991, una declaración de principios que pide medios libres, independientes y plurales en todo el mundo. La declaración afirma que una prensa libre es esencial para la existencia de una democracia y es una meta humana fundamental.

MIEMBROS DE IFEX ENCABEZAN ACTIVIDADES POR EL DÍA MUNDIAL DE LA LIBERTAD DE PRENSA

Los miembros de IFEX en todo el mundo están aprovechando la oportunidad del Día Mundial de la Libertad de Prensa para educar, informar y movilizar a los promotores de la libertad de prensa para desafiar los poderes que siguen teniendo un control absoluto sobre el flujo de información.

ÁFRICA

En Liberia, el Center For Media Studies and Peace Building (Centro para el Estudio de los Medios y el Establecimiento de la Paz, CEMESP) está instando al Gobierno a aprobar tres proyectos de ley que buscan reformar los medios liberianos. El CEMESP también está aprovechando la ocasión del 3 de mayo para destacar que el libre flujo de información es la piedra angular de la democracia y se necesita para ayudar a los ciudadanos ordinarios a participar plenamente en la vida pública, tener acceso a la justicia y hacer que los funcionarios públicos rindan cuentas. Esto no puede ocurrir cuando los medios están restringidos por las leyes y los periodistas liberianos siguen sufriendo los embates de las fuerzas de seguridad, dice el CEMESP.
Visite: http://www.ifex.org/liberia/2010/04/27/cemesp_report/ (en inglés)

La Ethiopian Free Press Journalists' Association (Asociación Etíope de Periodistas de Prensa Libre, EFJA) sigue su activismo en el exilio después de ser violentamente suspendida en 2005. En ese momento, los periodistas de la EFJA huyeron del país para sobrevivir. Los periodistas independientes que permanecen en Etiopía luchan por hacer su trabajo a pesar de la severa represión de medios. Para el Día Mundial de la Libertad de Prensa, la EFJA está pidiendo el apoyo de la comunidad internacional de IFEX para presionar al Gobierno etíope para que revoque las medidas ilegales tomadas contra la EFJA.

MEDIO ORIENTE

La Fundación Maharat se concentra en los obstáculos y abusos que enfrentan los periodistas libaneses todos los días en su trabajo. En cooperación con la UNESCO, presentará su informe anual sobre el "Estado de la libertad de expresión y el acceso a la información en Líbano" el 5 de mayo en Beirut. El informe además: busca denunciar las infracciones al acceso a la información y la impunidad que rodea los asesinatos de los periodistas Samir Kassir y Gebran Tueni. Estará disponible en: http://www.maharatfoundation.org/ (en inglés)

El Centro Palestino para el Desarrollo y las Libertades de Medios (MADA) está señalando el día al presentar su programa de defensa legal para los derechos de los periodistas palestinos, que incluye ayuda legal para periodistas, consulta legal gratuita sobre temas relacionados con la libertad de expresión y de publicación, talleres sobre derechos humanos para periodistas, así como una guía legal en forma de un folleto que se distribuirá entre los periodistas. MADA está también actualizando su sitio web con nuevos vínculos, fotos y videos sobre infracciones a periodistas en los territorios ocupados de Palestina, entre otros materiales informativos. Una versión impresa del Informe 2009 de MADA, que incluye detalles sobre 173 infracciones a la libertad de prensa, estará disponible el 3 de mayo. Visite: http://www.madacenter.org/madaeng/ (en inglés)

ASIA-PACÍFICO

El 3 de mayo, la coalición de la Campaña Liberen a Zarganar celebrará un animado acto en la plaza Trafalgar de Londres para pedir la liberación inmediata del famoso comediante birmano. Zarganar está actualmente purgando una sentencia de cárcel de 35 años por sus críticas a la incompetente respuesta de la junta birmana al ciclón Nargis en 2008. Más de 140,000 personas murieron y millones quedaron sin hogar. Zarganar concedía con frecuencia entrevista a periodistas extranjeros, en las que denunciaba la devastación. El acto en Londres comienza a las 2 p. m. y cuenta con el apoyo de Índice de la Censura. Entre los oradores habrá ex prisioneros políticos birmanos. Los organizadores están pidiendo a los partidarios que lleven alguna prenda de vestir de color rojo y una sombrilla de colores. También habrá presentaciones del Taller de Teatro Birmano. Para obtener más información sobre la campaña (en inglés), vea: http://www.freezarganar.org/Home.asp (en inglés)

La Federación Internacional de Periodistas (FIP) Asia-Pacífico y sus filiales y socios están celebrando con un abanico de actividades en la región. El 3 de mayo, la Red de Solidaridad de Medios del Sureste Asiático (SAMSN) presentará "The Battle for Democracy: Press Freedom in South Asia 2009-10" (La batalla por la democracia: Libertad de prensa en el Sureste Asiático 2009-2010), un informe que contiene un análisis de los derechos de los medios en Afganistán, Bangladesh, Bhután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka. Visite: http://asiapacific.ifj.org/en (en inglés)

La Federación de Periodistas Nepaleses (FNJ) está usando el 3 de mayo para ahondar en los desafíos que enfrentan los periodistas nepaleses, como seguridad, impunidad y aumento en la autocensura. La FNJ celebrará conferencias simultáneas en Katmandú, Nepalgunj y Biratnagar y marchará por las principales calles de esas ciudades, para inaugurar los mítines. Asistirán más de 100 periodistas. La FNJ además construirá un monumento en sus instalaciones para homenajear a los periodistas que perdieron la vida durante el conflicto.

En Sri Lanka, la libertad de medios se ha vuelto una farsa con el reciente nombramiento como vice ministro de Medios e Información de un político notorio por insultar y agredir físicamente a periodistas. El Free Media Movement (Movimiento por Medios Libres, FMM), con sede en Colombo, está colaborando con ocho organizaciones locales de medios de comunicación para celebrar un seminario público el 3 de mayo para protestar por los ataques contra la prensa.

AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

La Association of Caribbean MediaWorkers (Asociación de Trabajadores de los Medios del Caribe, ACM) está atrayendo la atención al tema global propuesto por la UNESCO de la libertad de información en una conferencia el 3 y 4 de mayo en Puerto España, Trinidad y Tobago. La ACM colaborará con la UNESCO, la Asociación de Medios de Trinidad y Tobago (MATT) y la Asociación de Editores y Difusores de Trinidad y Tobago (TTPBA). Se prestará atención especial a los desafíos y oportunidades para los medios en el Haití afectado por el terremoto.

El Observatorio Latinoamericano por la Libertad de Expresión (OLA) está usando el 3 de mayo para producir un programa de radio en Perú que conectará a organizaciones de periodistas de todo el país para analizar la situación de la libertad de prensa. La difusión se puede seguir en línea: http://www.anp.org.pe/. El OLA además difundirá un programa especial para rendir homenaje a los periodistas latinoamericanos y peruanos que murieron tan solo por ejercer su profesión.

EUROPA

En Moldova, varias organizaciones de medios, entre ellas el Independent Journalism Centre (Centro de Periodismo Independiente, IJC), se manifestarán el 3 de mayo frente a edificios gubernamentales para exigir la eliminación de un impuesto a la publicidad. El IJC además planea celebrar una conferencia de prensa para dar a conocer una declaración sobre la situación de la libertad de prensa en el país. El 7 de mayo, habrá un taller para jueces de Moldova sobre el tema de la puesta en práctica de la ley de libertad de expresión. Visite: http://www.ijc.md/eng/ (en inglés)

Los ataques a los periodistas ucranianos aumentaron en 2009 y muchas empresas de medios de comunicación cerraron a consecuencia de la crisis económica, dice el Instituto de Información de Masas (IMI). Para el Día Mundial de la Libertad de Prensa, el IMI celebrará una conferencia de prensa, "Libertad de prensa en Ucrania; predadores de la prensa 2009" en Kiev, y presentará su publicación anual "Crónica de la libertad de prensa" que describe infracciones. El 2009, 30 periodistas fueron intimidados y atacados y 27 sufrieron presiones políticas indirectas y presiones económicas. La conferencia se concentrará además en autoridades que están amordazando a la prensa. Visite:

http://eng.imi.org.ua (en inglés)
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