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PERFIL

Edward Snowden

Lo han llamado héroe, disidente, informante y traidor, pero una cosa sigue siendo indiscutible: Edward Joseph Snowden ha provocado uno de los mayores debates sobre la vigilancia gubernamental y el derecho a la privacidad en la historia estadounidense, y en todo el mundo.

AP Photo, File

Estoy más dispuesto a correr el riesgo de que me encierren o cualquier otro resultado negativo para mi persona, de lo que estoy dispuesto a arriesgar la restricción de mi libertad intelectual y la de los que me rodean.


Edward Snowden en el documental Citizenfour realizado en 2014 por Laura Poitras

Lo han llamado héroe, disidente, informante y traidor. Independientemente del término que le atribuye al hombre que simplemente se identifica como un "americano", una cosa sigue siendo indiscutible: Edward Joseph Snowden ha provocado uno de los mayores debates sobre la vigilancia gubernamental y el derecho a la privacidad en la historia estadounidense, y en todo el mundo. Hoy vive como un exiliado involuntario en Rusia, temiendo la extradición a Estados Unidos, donde enfrenta cargos de traición y potencialmente 30 años de prisión.

Ex empleado de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y la Agencia Central de Inteligencia (CIA), Snowden se convirtió en centro de atención en junio de 2013, cuando The Guardian publicó la información que él había filtrado a los periodistas Glenn Greenwald, Ewan MacAskill y Laura Poitras, sobre la vigilancia gubernamental masiva no autorizada. Los periodistas se habían reunido en secreto con Snowden en una habitación de hotel en Hong Kong, donde compartió la información almacenada en una memoria USB que contenía información gubernamental clasificada.

Las revelaciones iniciales - reportadas por Greenwald el 5 de junio de 2013 - mostraron que la NSA había estado usando una orden judicial para obtener los registros de teléfonos celulares de millones de incautos usuarios de teléfonos de Verizon en los EE.UU.

Revelaciones posteriores incluyen la existencia del programa PRISM, que dio a la NSA acceso a los servidores de algunas de las mayores empresas de tecnología de Estados Unidos, incluida Microsoft, Apple y Google. Artículos posteriores también mostraron que EE.UU. estaba trabajando con la agencia de seguridad del gobierno del Reino Unido, la GCHQ, para cosechar los datos de los usuarios de Internet en todo el mundo. Otras revelaciones muestran que la NSA había colocado bajo vigilancia a políticos, entre ellos la canciller Angela Merkel de Alemania y la Presidenta Dilma Rousseff de Brasil. (Haga clic aquí para acceder a una lista completa de las revelaciones de Snowden).

El 9 de junio de 2013 - sólo cuatro días después de que The Guardian publicó su primer artículo sobre las filtraciones de la NSA - Snowden decidió revelar su identidad al público, diciendo: "No tengo ninguna intención de ocultar quién soy porque sé que no he hecho nada malo".

Poco después de que Snowden hiciera esto público, EE.UU. lo acusó de robo, "comunicación no autorizada de información de defensa nacional" y "comunicación voluntaria de información clasificada de comunicaciones de inteligencia a una persona no autorizada" - los dos últimos cargos presentados bajo la Ley de Espionaje 1917.

El 21 de junio de 2013, EE.UU. revocó el pasaporte de Snowden y presentó una solicitud de extradición de Hong Kong. Ante el temor de que sería tratado de forma inhumana y que no recibiría un juicio justo en los EE.UU., Snowden huyó a Moscú usando documentos de viaje expedidos por la embajada de Ecuador en Londres, con el apoyo de Wikileaks.

Pasó más de un mes en la zona de tránsito del aeropuerto Sheremetyevo de Moscú, hasta que se le concedió un año de asilo en Rusia, el 1 de agosto de 2013. Esto se amplió a tres años en 2014 y, de nuevo, en enero de 2017, hasta 2020, después de lo cual tiene derecho a solicitar la ciudadanía rusa.

Aunque tiene derecho a viajar, existe un verdadero temor de que si abandona Rusia para ir a otro país pueda ser extraditado a Estados Unidos. Snowden ha dicho repetidamente que no tiene intención de terminar su vida en Rusia y esperaba que el gobierno de Obama le concediera un indulto y pudiera regresar a casa. Dice que sus aplicaciones a 21 países fueron rechazadas. Los rumores a principios de 2017 de que el gobierno ruso lo extraditaría en un intento para congraciarse con el presidente Trump fueron anulados cuando se reveló que le habían concedido permiso para permanecer hasta 2020.

Mientras tanto, las revelaciones de Snowden tuvieron repercusiones significativas. En 2015, el Congreso de Estados Unidos aprobó la Ley de Libertad de EE.UU. (USA Freedom Act), que muchos han descrito como una victoria que no habría ocurrido sin sus esfuerzos de denuncia. La ley impone límites al alcance de la recolección de registros y nuevas medidas para aumentar la transparencia y la supervisión de la vigilancia por parte de la NSA. Aunque grupos como la Electronic Frontier Foundation (EFF) han argumentado que el proyecto de ley podría haber hecho mucho más para promover una reforma integral de la vigilancia, reconocieron que representa un paso adelante positivo.

Snowden se ha comprometido activamente con iniciativas de la sociedad civil que defienden la libertad de expresión y el derecho a la privacidad. Es miembro del consejo de la Freedom of the Press Foundation, y ha apoyado iniciativas de la sociedad civil, incluida el Archivo Snowden de Periodistas Canadienses por la Libertad de Expresión (CJFE). Habla con frecuencia en eventos sobre vigilancia (aunque de forma remota), incluyendo el evento de PEN America/Newseum en 2015 sobre denunciantes y el evento del MIT MediaLab en 2016.

La historia de Snowden fue presentada en Citizenfour, un documental coproducido por Poitras, Greenwald, MacAskill y otros, lanzado en octubre de 2014. El documental ganó numerosos premios, incluyendo un Oscar al Mejor Documental en 2015.

En abril de 2017, miembros de PEN Noruega fueron a Moscú para entregarle en persona el Premio Ossietzky 2016 de Libertad de Expresión. No había podido asistir a la ceremonia de entrega de premios en Oslo en noviembre pasado, cuando Noruega se negó a concederle garantías de que no sería extraditado.

El futuro de Snowden permanece incierto.

Última actualización: 19 julio 2017

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