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Un ex-journaliste accusé de "propagation de fausses informations" et détenu pendant six jours

(RSF/IFEX) - Andrew Mwangura, ex-journaliste et responsable du Programme d'assistance aux marins (SAP) du Kenya, est accusé de "propagation de fausses informations" pour avoir contredit la version officielle du gouvernement kenyan sur la destination du "Faina", un cargo ukrainien chargé d'armement, capturé par des pirates somaliens le 25 septembre 2008.

Andrew Mwangura a été arrêté par la police kenyane vers 21 heures (heure locale) le 1er octobre, alors qu'il quittait les bureaux du quotidien indépendant "The Standard", à Mombasa. Il a été directement conduit au commissariat central où il a été détenu pendant six jours. Il a finalement été libéré le 7 octobre, après avoir versé une caution de 200.000 shillings (environ 2000 euros). Les autorités l'accusent d'avoir divulgué de "fausses informations". Son procès se tiendra dans un mois.

Après la saisie par les pirates du navire ukrainien "Faina", Andrew Mwangura a déclaré à plusieurs reprises à la presse que les armes transportées étaient à destination du Sud-Soudan, contredisant la version du gouvernement kenyan. Andrew Mwangura affirme avoir vu des documents prouvant ses affirmations. Différents acteurs ont publiquement accrédité cette thèse, dont Nathan Christensen, porte-parole de la cinquième flotte américaine au Bahreïn. Par ailleurs, la BBC a publié sur son site, le 7 octobre, des contrats prouvant que le chargement d'armes était destiné au Sud-Soudan et mettant en évidence l'implication du gouvernement kenyan en tant qu'intermédiaire. Selon les gouvernements ukrainien et kenyan, les armes étaient destinées à l'armée kenyane.

Andrew Mwangura a reçu en 2006 le prix de la Chambre de Commerce International - Service du crime commercial, pour son engagement pour la défense des marins et, plus généralement, pour son combat contre les crimes et la piraterie en Afrique de l'Est. Il a participé à la libération de plusieurs marins qui avaient été pris en otages.

Le "Faina" a été capturé le 25 septembre au large des côtes somaliennes par des pirates alors qu'il se dirigeait vers le port kenyan de Mombasa chargé d'une trentaine de chars d'assaut de conception soviétique, de lance-roquettes, de batteries anti-aériennes et d'environ 14 000 munitions. Le cargo est actuellement ancré au large du port d'Hobyo, à environ 500 km au nord de la capitale somalienne Mogadiscio, encadré par plusieurs navires de guerre américains.

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