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Senado federaliza crímenes contra la prensa

(CPJ/IFEX) - Nueva York, 13 de marzo de 2012 - El Comite para la Proteccion de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en ingles) elogia hoy la aprobacion historica por parte del senado mexicano de una enmienda constitucional que, de ser aprobada por una mayoria de estados, otorgaria jurisdiccion a las autoridades federales sobre delitos contra la libertad de prensa.

"Felicitamos al senado mexicano y al Presidente Calderon por el hito legislativo de hoy y exhortamos a los estados a aprobar rapidamente la enmienda", afirmo Carlos Lauria, coordinador senior del programa de las Americas. "Pero esto es solo el primer paso para enfrentar un indice de impunidad cercano al 90 por ciento en casos de asesinatos de periodistas en Mexico. Las autoridades mexicanas deben implementar esta legislacion en forma rapida y luego trabajar para que se imparta justicia para nuestros colegas asesinados."

La enmienda de anunciado amplio, que fue aprobada hoy por unanimidad en el senado, modificaria el Articulo 73 de la constitucion mexicana. La reforma establece que "las autoridades federales podran conocer tambien de los delitos del fuero comun, cuando estos tengan conexidad con delitos federales o delitos contra periodistas, personas o instalaciones que afecten, limiten o menoscaben el derecho a la informacion o las libertades de expresion o imprenta". En efecto, la legislacion otorga responsabilidad a las autoridades federales para investigar y enjuiciar ataques contra la prensa, en lugar de las autoridades estatales y locales que en general han sido mas proclives a la corrupcion y la ineficacia. Varias versiones de la legislacion han sido debatidas desde el 2008 antes de que la version final fuera aprobada finalmente en la Camara de Diputados en noviembre.

La medida pasa ahora a los estados para su ratificacion, donde necesita ser aprobada por la mitad mas uno para su entrada en vigencia. Senadores afirmaron la semana pasada a una delegacion del CPJ que, a pesar de cierta resistencia, esperan que el proyecto sea aprobado por los estados en los proximos dos meses. Se espera que el Partido Revolucionario Institucional (PRI), que tiene una mayoria en el Senado y controla las gobernaciones en la mayoria de los estados, instara a las legislaturas estatales a aprobar la enmienda.

Los detalles sobre la aplicacion de la enmienda aun no han sido definidos. Senadores indicaron a la delegacion del CPJ que una combinacion de nueva legislacion y cambios a los codigos procesales y penales a nivel federal seran necesarios. Para ello sera importante la colaboracion rapida entre el Senado y la Camara Baja. Si no hay un acuerdo antes del final de la sesion legislativa a finales de abril, las medidas de ejecucion seran pospuestas hasta que el Congreso vuelva a sesionar en septiembre.

Una vez que los cambios de procedimiento sean finalizados, los crimenes contra la prensa pasaran a la orbita de la fiscalia especial federal para atencion de los delitos contra la libertad de expresion, un cargo supervisado por la Procuraduria General.

La fiscalia especial fue creada en 2006 para investigar los pocos crimenes contra libertad de prensa que ya eran clasificados como delitos federales. (Aunque el asesinato es un delito del fuero comun, la fiscalia especial podria ejercer la atraccion de un caso si se produce una violacion de la ley federal, como un ataque con fusil o la intimidacion de un testigo). La investigacion del CPJ ha encontrado, sin embargo, que la fiscalia no ha logrado cumplir con su promesa. En particular, no ha resuelto ni un caso de asesinatos de periodistas.

Lideres del senado senalaron a la delegacion del CPJ que seria necesario fortalecer la fiscalia, pero como seria no esta claro. Los detalles, incluyendo un gran aumento en los recursos, tendrian que ser manejados en las negociaciones sobre la nueva legislacion o los codigos federales para aplicar la legislacion, segun indicaron lideres del Senado.

El CPJ ha estado impulsando la federalizacion de crimenes contra la prensa durante varios anos tras un periodo de creciente violencia contra la prensa mexicana.

Mas de 40 periodistas han sido asesinados o estan desaparecidos en Mexico desde que el Presidente Felipe Calderon Hinojosa lanzo una ofensiva gubernamental contra los poderosos carteles de la droga tras asumir el poder en diciembre de 2006, segun la investigacion del CPJ.

La violencia y la corrupcion vinculada al narcotrafico han devastado a los medios de prensa, generando temor y autocensura que han destruido la capacidad de la prensa para informar y han despojado a los ciudadanos de sus derechos al acceso a informacion vital.

El problema de la violencia se ha visto agravado por un clima de impunidad generalizada. Numerosos crimenes contra la prensa permanecen sin resolverse, muestra la investigacion del CPJ, debido en gran medida a una combinacion de negligencia y corrupcion entre funcionarios publicos, en particular a nivel estatal. La falta de investigacion sobre estos abusos promueve un clima donde se registran mas crimenes. La mayor disponibilidad de recursos en el orden federal ofrece esperanzas de una respuesta mas eficiente; el mayor nivel de escrutinio funciona ademas como un escudo contra el poder corruptor del crimen organizado.

Durante la sesion de hoy, el senado reconocio el trabajo del CPJ a traves de su representante en Mexico Mike O'Connor, y de otros defensores de derechos humanos y libertad de prensa por insistir en llamar la atencion sobre el tema de la violencia contra la prensa.

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