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La masacre de periodistas más grande de la historia ocurre antes de las elecciones

Se están abriendo tumbas poco profundas tras una espantosa masacre de periodistas en Filipinas esta semana; es el ataque más mortífero que ha habido contra la prensa.
Se están abriendo tumbas poco profundas tras una espantosa masacre de periodistas en Filipinas esta semana; es el ataque más mortífero que ha habido contra la prensa.

Aaron Favila via AP

Al menos 21 periodistas fueron asesinados esta semana en una masacre de más de 52 personas tras ser secuestrados por hombres armados en Filipinas, informa el Center for Media Freedom and Responsibility (Centro por la Libertad y Responsabilidad de los Medios, CMFR). Se trata del grupo más numeroso de periodistas muertos en un solo incidente en todo el mundo. Muchas de las víctimas fueron decapitadas y mutiladas; algunas de las mujeres fueron violadas.

Los periodistas formaban parte de un convoy de parientes y partidarios que se dirigían a presentar los documentos de candidatura para el candidato a gobernador y alcalde local Ismael Mangudadatu en la provincia de Maguindanao, en la isla de Mindanao, informan miembros de IFEX. En el grupo estaban la esposa de Mangudadatu, Genalyn, y otros parientes.

Unos 100 hombres armados detuvieron el convoy en la mañana y asesinaron a los integrantes del grupo para impedirles llegar a la oficina electoral, informan los miembros de IFEX. Sus cuerpos fueron encontrados en lugares diferentes más tarde ese día. Los informes noticiosos dicen que al menos 13 de las personas asesinadas eran mujeres. Probablemente la masacre provocará represalias y asesinatos extrajudiciales, dice el CMFR, lo que elevará el nivel de violencia en Maguindanao y en todas las Filipinas

Los informes noticiosos dicen que los ataques contra candidatos y partidarios durante los periodos de campaña son comunes en todas las Filipinas, con cerca de 100 muertos en la elecciones locales de 2007. Pero la violencia electoral es más intensa en Maguindanao, que es predominantemente musulmana, con su insurgencia islámica y una historia de guerras entre clanes.

Según el International Press Institute (Instituto Internacional de Prensa, IPI), se cree que varios políticos y caudillos locales operan sus propias milicias armadas, y las luchas entre facciones son frecuentes en Maguindanao. Se afirmó que los pistoleros eran parientes y aliados políticos del clan Ampatuan, que actualmente controla la zona, informa la Southeast Asian Press Alliance (Alianza de Prensa del Sureste Asiático, SEAPA). Mangudadatu buscaba disputar con el líder político local Datu Andal Ampatuan el cargo de gobernador, informan miembros de IFEX. Los ciclos de venganza entre las familias Mangudadatu y Ampatuan están vinculados a una cultura de la impunidad fomentada por los líderes nacionales, comenta el CMFR.

Entre los pistoleros había dos policías relacionados con el gobernador de la provincia, un partidario de la presidenta Gloria Macapagal Arroyo, afirma Reporteros sin Fronteras (RSF). Arroyo declaró un estado de excepción en Maguindanao, Sultan Kudarat y Ciudad Cotabato, informa el CMFR. Esta declaración ofrecerá cobertura legal para la policía y las fuerzas armadas conocidas por ser imparciales ante las diferentes facciones, para evitar que los medios cubran las rivalidades políticas y exacerben la cultura de la impunidad detrás de la tragedia actual.

La masacre tuvo un efecto glacial instantáneo en los medios, informa ARTICLE 19. Algunos periodistas se negaron a viajar a la zona para informar del incidente, por temor a un recrudecimiento de la violencia. "Las elecciones libres y justas no se pueden celebrar cuando el derecho a la libre expresión está gravemente amenazado. Esto incluye el derecho de todos a expresar sus puntos de vista políticos y de los periodistas a informar sobre las actividades políticas sin intimidación".

Los asesinatos del 23 de noviembre elevaron el número de periodistas filipinos asesinados en el cumplimiento del deber este año de 3 a 24, según miembros de IFEX.

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