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ATACAN A PERIÓDICO INDEPENDIENTE

Atacantes desconocidos incendiaron la semana pasada el taller de impresión de un periódico independiente en Banjul, Gambia, lo que provocó que cuatro miembros de IFEX expresaran inquietudes acerca de la libertad de prensa en el país de África Occidental. El ataque contra "The Independent" fue el segundo en seis meses.

El International Press Institute (Instituto Internacional de Prensa, IPI), Reporteros sin Fronteras (RSF), el Committee to Protect Journalists (Comité por la Protección de los Periodistas, CPJ) y la
Asociación Mundial de Periódicos (WAN) condenaron el ataque, que ocurrió la mañana del 13 de abril
de 2004.
Seis hombres armados ingresaron a un edificio que alberga el taller de impresión del bi-semanario "Independent" y lo incendiaron. Los atacantes trataron de encerrar a los empleados dentro del edificio en llamas pero no pudieron hacerlo, señala el, CPJ informes.

Todo el equipo de impresión de "The Independent" y la tirada de ese día fueron destruidos. El editor en jefe del periódico, Abdoulie Sey, prometió seguir publicando a pesar del ataque.

"The Independent" tiene fama de ser una piedra en el zapato del gobierno y ha sido blanco de ataques previos. En octubre de 2003, tres personas incendiaron la redacción del periódico. Sey y el editor
administrativo Alagi Yorro Jallow recibieron amenazas de muerte en los últimos seis meses debidas a la cobertura crítica del periódico al Gobierno, señala el IPI.
Según el reciente informe anual de libertad de prensa del IPI, las condiciones de derechos humanos se han deteriorado gradualmente en Gambia desde que el presidente Yahya Jammeh asumió el poder en 1995. Su Gobierno ha silenciado a la prensa independiente y ha socavado la independencia del poder judicial, dice el IPI.

El Gobierno de Jammeh también promulgó una ley de medios que muchos miembros de IFEX califican de
draconiana. La Ley de la Comisión Nacional de Medios crea un organismo regulador nacional para encargarse de quejas sobre los medios y para supervisar el registro obligatorio de periodistas y empresas de medios de comunicación. La Comisión Nacional de Medios, cuyo presidente es nombrado por el presidente del país, también tiene facultades para crear un Código de Conducta al cual se deben
apegar los medios, dice ARTICLE 19.
La Comisión puede citar a testigos, exigir que los periodistas revelen sus fuentes e imponer multas
de al menos 5,000 dalasis (USD 550) si un periodista es considerado "reprobable". La ley también exige que todos los periodistas y empresas de medios de comunicación se registren ante la Comisión, un requisito que contraviene las normas legales internacionales acerca de la libre expresión,
argumenta ARTICLE 19.
Lea estos informes sobre Gambia de miembros de IFEX:

- IPI: http://www.freemedia.at/wpfr/Africa/gambia.htm

- CPJ: http://www.cpj.org/attacks03/africa03/gambia.html

- RSF: http://www.cpj.org/attacks03/africa03/gambia.html

- ARTICLE 19: http://www.article19.org/docimages/1533.doc

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