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INCENDIARIOS ATACAN MEDIOS INDEPENDIENTES

Una serie de ataques incendiarios contra medios independientes en Gambia hizo que tres miembros de IFEX plantearan inquietudes por las condiciones de la libertad de prensa en ese país de África Occidental. En el ataque más reciente, la casa de un corresponsal de la BBC fue incendiada mientras él dormía.

La Fundación de Medios para África Occidental (MFWA), Reporteros sin Fronteras (RSF) y el Committee to Protect Journalists (Comité por la Protección de los Periodistas, CPJ) instaron a las autoridades de Gambia a investigar un ataque contra el periodista Ebrima Sillah, cuya casa, en Jamburu, fue incendiada en la mañana del 15 de agosto de 2004. Sillah escapó milagrosamente del incendio. En el incendio fue destruido equipo proporcionado por la BBC, incluyendo una nueva computadora portátil.

El ataque ocurrió menos de un mes después de que el presidente de Gambia, Yaya Jammeh, pronunció un discurso en que advertía a los "periodistas de oposición" que "pagarían un elevado precio" si tergiversaban sus declaraciones, según MFWA. El discurso de Jammeh fue parte de la celebraciones de su décimo año en la presidencia.

Ha habido otras amenazas contra los medios independientes. El 7 de agosto, se envió una carta anónima al presidente del Sindicato de Prensa de Gambia, Demba Jawo, que amenazaba "dar a uno de sus periodistas una lección" por informar críticamente acerca de las políticas del presidente Jammeh, señala la MFWA.

El periódico bisemanal privado "The Independent" fue atacado dos veces el año pasado, dice el CPJ. En octubre de 2003, sus oficinas en la capital, Banjul, fueron incendiadas. Luego, el 13 de abril de 2004, unos incendiaros irrumpieron en el taller de impresión del periódico en Kanifing y lo incendiaron. Tres empleados fueron lesionados en el ataque.

Para obtener información de contexto sobre la libertad de prensa en Gambia, visite:
- http://www.cpj.org/attacks03/africa03/gambia.html
- http://www.freemedia.at/wpfr/Africa/gambia.htm
Visite estos sitios:

- MFWA:
http://www.mfwaonline.org/en/updates/details.php?objID=0074
- CPJ: http://www.cpj.org/protests/04ltrs/Gambia18aug04pl.html
- RSF: http://www.rsf.org/article.php3?id_article=11142
- Fotos de la prensa destruida de "The Independent":
http://www.rap21.org/article18209.html

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