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Periódico suspendido por denunciar crímenes de hermano de presidente

Un tribuna togolés suspendió indefinidamente la distribución de un periódico de Benin tras paralizarlo con un cargo por difamación y cuantiosas multas por publicar un artículo que vincula al hermano del presidente togolés Faure Essozimna Gnassingbé con el tráfico de drogas, informan la Fundación de Medios para África Occidental (MFWA), el Committee to Protect Journalists (Comité por la Protección de los Periodistas, CPJ) y Reporteros sin Fronteras (RSF). Un fotógrafo de periódico que cubría el caso en el juzgado fue detenido violentamente por gendarmes.

"Tribune d'Afrique", un periódico bimensual con sede en Benin, tiene una oficina en la capital de Togo, Lomé. El periódico se vende y distribuye en siete países de África Occidental, con su circulación más alta en Togo. Mey Gnassingbé demandó al periódico en mayo después de que publicó la primar de una serie de tres partes, titulada "El polvo blanco que oscurece los palacios presidenciales: Tráfico de drogas en los lugares más elevados del Estado". fue acusado de publicar noticias falsas y difamación.

El juez ordenó al periódico pagar US$113,000 a Mey Gnassingbé y multó al editor de Togo Aurel Kedoté, el reportero Cudjoe Amekudzi y la gerente general Marlène de la Bardonnie con US$3,800 cada uno. Para rematar el castigo, se ha ordenado al periódico publicar el veredicto en tres periódicos de amplia circulación o arriesgarse a pagar US$200 cada día que se niegue a acatar la orden. El tribunal ordenó además la destrucción de ejemplares de "Tribune d'Afrique" con al artículo en cuestión, que actualmente se está vendiendo.

La cobertura crítica del periódico hacia el estado togolés ha causado amenazas de funcionarios y la autoridad reguladora de medios controlada por el Gobierno y la pérdida de ingresos por publicidad gubernamental.

Didier Ledoux, un reportero del diario de propiedad privada "Liberté" que cubría el juicio por difamación, fue arrestado y golpeado por guardias de seguridad por fotografiar el edificio del tribunal. Los gendarmes querían borrar la foto que acababa de tomar porque creían que aparecían en ella. El Sindicato de Periodistas Independientes de Togo (UJIT) y el Comité de Propietarios de Periódicos llamaron inmediatamente al director de la gendarmería y Ledoux fue liberado.

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