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Trois journalistes violemment interpellés, dont deux sont blessés, en marge de la convention républicaine

(RSF/IFEX) - Reporters sans frontières est scandalisée par les interpellations brutales de trois journalistes et producteurs du programme audiovisuel Democracy Now!, le 1er septembre 2008 à Saint Paul (Minnesota, Nord), en marge de la convention du Parti républicain qui doit désigner John Mc Cain pour l'élection présidentielle du 4 novembre. Bien que rapidement relâchés, Amy Goodman, Sharif Abdel Kouddous et Nicole Salazar restent inculpés d'"obstruction à la justice" et d'"outrage à agent" pour la première, et d'"incitation à l'émeute" pour les seconds. L'organisation demande l'abandon immédiat des poursuites à leur encontre, et une enquête sur les circonstances de leur arrestation.

"La violence dont les forces de l'ordre ont fait preuve lors de l'interpellation des trois journalistes, qui s'étaient identifiés comme tels, relève d'un inadmissible abus de pouvoir, d'une violation du Premier amendement et d'une volonté très claire d'intimider leur média. Democracy Now! a, en effet, produit nombre de sujets relatifs à la guerre en Irak et ce n'est pas tout à fait un hasard si trois de ses représentants ont été réprimés de cette manière. La confirmation des charges retenues contre Amy Goodman, Sharif Abdel Kouddous et Nicole Salazar ajouterait une injustice à une autre. La police doit, en revanche, mener une enquête dans ses propres rangs", a déclaré Reporters sans frontières.

L'arrestation des trois journalistes de Democracy Now! est intervenue vers 17h00 (heure locale) à l'occasion de manifestations organisées en marge de la convention du Parti républicain à Saint Paul, le 1er septembre, menées notamment par des vétérans de guerre et des familles de soldats tués en Irak. Sharif Abdel Kouddous et Nicole Salazar ont été arrêtés les premiers, plaqués contre un mur, jetés au sol et frappés à coups de bâton de défense par les policiers. Sharif Abdel Kouddous présente des blessures à la poitrine et au dos, Nicole Salazar au visage.

C'est en s'enquérant du sort de ses deux jeunes collègues qu'Amy Goodman a été arrêtée à son tour. S'identifiant comme journaliste, la coproductrice en chef de Democracy Now! a été menottée dans le dos et embarquée sans ménagement par les forces de l'ordre, comme en témoignent les images prises par un vidéaste au moment des faits. Les trois journalistes ont été libérés quelques heures plus tard. Un photographe de l'agence Associated Press, Matt Rourke, a été également interpellé parmi des centaines de manifestants.

Figure progressiste et journaliste engagée, en particulier contre la guerre en Irak, Amy Goodman a fondé en 1996 Democracy Now!, dont le siège est à New York. Le programme, réalisé par une équipe de journalistes indépendants, est diffusé sur plus de 700 stations de radio et chaînes de télévision aux États-Unis et à l'étranger.

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