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Ouverture du procès de l'assassin présumé du journaliste Chauncey Bailey

(RSF/IFEX) - La comparution de l'ancien leader de Your Black Muslim Bakery, Yusuf Bey IV, et de son associé, Antoine Mackey, pour l'assassinat, le 2 août 2007, du rédacteur en chef de l'hebdomadaire "Oakland Post", Chauncey Bailey, a été reportée au 29 mai 2009.

Yusuf Bey IV a été inculpé d'assassinat par un grand jury, le 29 avril 2009, pour avoir ordonné aux employés de son organisation, Your Black Muslim Bakery, Devaughndre Broussard et Antoine Mackey, de tuer Chauncey Bailey avant la publication d'un article dans le "Oakland Post" concernant les problèmes financiers du réseau de boulangeries communautaires. Jusqu'à présent Devaughndre Broussard était le seul accusé de l'assassinat du journaliste. Son procès a débuté le 18 mai à Oakland (Californie).

"Les récents progrès réalisés dans cette affaire, près de deux ans après les faits, et malgré une première enquête entachée d'irrégularités, doivent se poursuivre. Nous demandons au tribunal de maintenir l'audience du 29 mai et de fixer au plus vite une date de procès pour Yusuf Bey IV et Antoine Mackey", a déclaré Reporters sans frontières.

"Nous espérons la tenue de procès équitables. Le cerveau et les exécutants présumés de l'assassinat de Chauncey Bailey méritent la prison. Toutefois, en tant qu'organisation internationale de défense des droits de l'homme, opposée à la peine de mort, Reporters sans frontières demande que celle-ci ne soit pas prononcée."

La date du début du procès des deux autres coinculpés devait être fixée le 13 mai. L'avocat désigné par le tribunal pour représenter Antoine Mackey, Albert Wax, a exprimé des doutes quant à la possibilité d'assumer sa défense. Pour sa part, l'avocat de Yusuf Bey IV a obtenu du tribunal qu'il adopte une motion empêchant temporairement toute personne citée dans l'affaire d'en parler publiquement d'ici au 29 mai.

Devaughndre Broussard, 21 ans, accusé d'avoir exécuté Chauncey Bailey et deux autres personnes, a déjà reconnu les faits devant un grand jury au mois d'avril. Au terme d'un règlement à l'amiable avec le procureur du district, il a accepté d'apporter la preuve que le commanditaire de l'assassinat du journaliste et des deux autres crimes était l'ancien dirigeant de Your Black Muslim Bakery, Yusuf Bey IV. En contrepartie, Devaughndre Broussard devrait purger une peine de vingt-cinq ans de prison au lieu de la perpétuité. Il devra également témoigner au procès de Yusuf Bey IV et d'Antoine Mackey.

Yusuf Bey IV est actuellement en détention pour une autre affaire d'enlèvement et de torture, alors que Mackey est en prison pour cambriolage. Les deux hommes ont nié toute implication dans la mort de Chauncey Bailey. S'il est reconnu coupable, Yusuf Bey IV risque la peine de mort, selon la législation californienne.

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